Experiencia pico

El término "experiencia cumbre" fue utilizado por el psicólogo Abraham H. Maslow (1908-1970) para referirse a estados de conciencia unitiva, o "momentos de máxima felicidad y plenitud" en la vida de las personas. En esos momentos, los individuos se sienten separados de los detalles mundanos de sus vidas individuales y sienten que son uno con un universo completamente integrado. Perciben las cosas sin juzgar ni valorar, y trascienden las necesidades particulares de su ego, volviéndose desinteresado o de hecho "sin ego". Además, su sentido del tiempo y la ubicación a menudo está muy distorsionado. Maslow sostiene además que durante las experiencias cumbre las personas se vuelven más verdaderamente ellas mismas. Un efecto común de la experiencia cumbre es hacer que la vida se sienta significativa o revelar el "significado de la vida". Sin embargo, la experiencia cumbre en sí no tiene otro propósito. Es en sí mismo inherentemente valioso; no es un medio para ningún fin externo, sino que es importante por sí mismo.

En contextos religiosos, las experiencias cumbres se entienden a menudo como experiencias místicas. Maslow estuvo de acuerdo con William James, John Dewey y Erich Fromm en que la religión no es una sola "institución social" o un conjunto de prácticas específicas; más bien, es un "estado de ánimo" que puede manifestarse en cualquier aspecto de la vida cotidiana. De hecho, Maslow divide explícitamente la religión en dos tipos: los "cumbres" místicos y fenomenológicos y los "no cumbres" doctrinales y ritualizados. Para Maslow, la experiencia cumbre es el modelo de la revelación religiosa y la experiencia de conversión, que en muchas narrativas religiosas tienen lugar en las condiciones más ordinarias y cotidianas.

Complementaria a la experiencia cumbre es la "experiencia de la meseta", una noción que Maslow desarrolló al final de su carrera. Mientras que la experiencia máxima es a menudo un desbordamiento extático de los sentidos, la experiencia de la meseta es un momento tranquilo y reflexivo de serenidad durante el cual el individuo puede en sentir y pensar en su situación. Además, a diferencia de las experiencias cumbre, las experiencias de meseta pueden cultivarse.

Según Maslow, las personas con mayor probabilidad de tener experiencias máximas, y de tenerlas con más frecuencia que otras, son "autorrealizadores". Los autoactualizadores son personas que, por una variedad de razones, van más allá que la mayoría hacia la realización de su potencial individual, o como Maslow lo entendió, hacia la búsqueda de su verdadero yo. Maslow pintó una imagen fuertemente idealista de los autorrealizadores: son altamente éticos, democráticos y desinteresados; no están atados por la cultura o lazos sociales; están abiertos a nuevas ideas y aprecian la diversidad; y son capaces de tener relaciones interpersonales profundamente significativas.

Relacionada con la noción de experiencia cumbre está la noción de "experiencia óptima", mejor conocida como "flujo", desarrollada por Mihaly e Isabella Csikszentmihalyi. Una diferencia importante entre la teoría de Maslow y la de Csikszentmihalyis es que mientras que Maslow se centra en la experiencia máxima en sí y en las personas que tienen más probabilidades de tenerlas, los Csikszentmihalyis están más interesados ​​en las actividades que tienden a generar experiencias de flujo. Además, mientras que las experiencias cumbre se entienden como fenomenológicas —son estados del ser y fines en sí mismas—, las experiencias de flujo pueden ocurrir durante una acción intencionada, como correr, tocar un instrumento musical o realizar un ritual religioso. A diferencia de Maslow, por lo tanto, debido a que la "parafernalia" de la religión es secundaria, y posiblemente perjudicial, para las experiencias cumbre, las Csikszentmihalyis muestran cómo las religiones en realidad pueden proporcionar las "metas y reglas para experiencias intensas de flujo".