Exarquía

El término exarca denota un delegado y se aplicó a varias dignidades superiores e inferiores en la jerarquía eclesiástica de las Iglesias orientales. Exarchos fue el título oficial otorgado durante el Imperio Romano tardío al gobernador de una diócesis civil, que estaba dividida en provincias. La organización eclesiástica se formó paralelamente a esta división civil del Imperio. El obispo era el superior de la paroikia, el metropolitano encabezó el eparquia, y el obispo principal de una diócesis civil ocupaba el cargo de exarca.

Además de las sedes que más tarde adquirieron el título y la jurisdicción patriarcal, a saber, Roma, Constantinopla, Alejandría, Antioquía y Jerusalén, la jurisdicción exárquica fue disfrutada por los metropolitanos de Éfeso (Diócesis de Asia), Cesarea de Capadocia (Diócesis del Ponto) y Heraclea. (Diócesis de Tracia). Sin embargo, el obispo de la residencia imperial recién establecida en Constantinopla los eclipsó tan completamente que estos exarcas desaparecieron de la escena.

La dignidad del exarca supra-metropolitano fue revivida repetidamente en las iglesias ortodoxas. Los patriarcas ortodoxos nombran exarcas, que tienen obispos subordinados, para grupos semiindependientes de su jurisdicción, por ejemplo, los exarcas de la Iglesia rusa en varias partes del mundo.

El significado indefinido del término exarca (delegado) fue el motivo de su aplicación a otros representantes de patriarcas, arzobispos e incluso obispos; en algunos lugares es un título honorífico menor para los sacerdotes diocesanos, conferido por su obispo. Los visitantes de los conventos estauropegiales, es decir, los monasterios que están exentos de la jurisdicción del obispo local y sujetos directamente al patriarca, también se denominan exarcas. Por lo general, son nombrados para este cargo de manera permanente y supervisan todos los monasterios estauropegiales dentro del patriarcado.

Históricamente, la tradición canónica católica oriental reconoció tres tipos de exarca: (1) exarca con un territorio propio, (2) exarca apostólico y (3) exarca patriarcal (arzobispal).

Exarca independiente. El exarca con territorio propio equivale a una abadía territorial en la tradición canónica latina y es el superior de un monasterio independiente (monasterio autónomo ). Está a cargo de un territorio separado de todas las demás diócesis, con su propio clero y pueblo. Un ejemplo es el monasterio exárquico de los padres basilianos bizantinos italianos de Santa María de Grottaferrata cerca de Roma (Italia), fundado por SS. Nilus y Bartholemew en 1004 (ver grottaferrata, monasterio de). El exarca-archimandrita tiene derecho a portar insignias episcopales con excepción de los saccos.

Exarca apostólico. Se establece una exarquía apostólica fuera del patriarcado donde aún no es factible la erección de una diócesis. Tradicionalmente, los exarcas apostólicos correspondían a los vicarios y prefectos apostólicos de rito latino. Debido a la emigración, los grupos de católicos orientales se encuentran ahora en todos los continentes, lejos de sus regiones de origen. Si su número es suficientemente grande, la Santa Sede podría erigir provincias y diócesis eclesiásticas, por ejemplo, para los ucranianos en Canadá y Estados Unidos. Si esto aún no es posible, pueden organizarse en exarquías apostólicas.

Los exarcas apostólicos gobiernan un territorio eclesiástico que no está sujeto a un Patriarca, Metropolitano o Arzobispo Mayor, cuando, por el reducido número de fieles o por alguna otra razón grave, no se establecen eparquías (es decir, diócesis). Tal exarca disfruta de los mismos derechos y facultades que los obispos residenciales.

Exarca patriarcal (arzobispal). Dicho exarca es designado en los patriarcados y arzobispos (es decir, un territorio gobernado por un arzobispo oriental) para una región donde aún no se ha establecido una eparquía (diócesis). La jurisdicción de este exarca es ordinaria pero vicaria; es decir, gobierna la exarquía en virtud de su cargo en nombre del patriarca o arzobispo mayor. Es nombrado por el patriarca (arzobispo) con el consejo del sínodo permanente del patriarcado (archiepisco-pate) y sólo puede ser removido con el consentimiento del mismo sínodo. Sus derechos y deberes son equivalentes a los del exarca apostólico, con la diferencia de que depende totalmente de su patriarca o arzobispo. Tiene la jurisdicción general de un obispo

Bibliografía: j. faris, Las Iglesias orientales católicas: Constitución y gobernanza según el Código de Cánones de las Iglesias orientales (Brooklyn 1993). v. pospishil, Ley de la Iglesia Católica Oriental (Brooklyn, Nueva York, 1996).

[vj pospishil / eds.]