Etíopes (cushitas)

Habitantes de la antigua Cus (Chus, heb. Kûš), la región entre la primera y la sexta catarata del Nilo, aproximadamente equivalente a Nubia, es decir, la parte sur del Egipto moderno y la parte norte del Sudán moderno. La Septuaginta llamó a los cusitas Αἰθίοπες, que era el término griego para todas las personas de piel morena al sur de Egipto; de ahí los términos Etiopía en la Vulgata latina y "etíopes" en la versión Douay de la Biblia. Pero la etiopía moderna, que es otro nombre de Abisinia, está muy al sur de la antigua Cus.

En varios períodos durante los milenios 3 y 2 a.C., especialmente cuando los egipcios tenían faraones poderosos, como en la XII y nuevamente en las Dinastías XVIII y XIX, Cus fue sometida a Egipto, de modo que la cultura egipcia ejerció una influencia considerable sobre Cus. Sin embargo, aproximadamente desde el siglo XI en adelante, Cus fue un reino independiente, con su capital en Meroë, en la orilla este del Nilo, entre las cataratas V y VI. En el 12 a. C. su rey Pi'ankhi (18-19) invadió Egipto y estableció allí la 11ª dinastía etíope. Sus sucesores, que gobernaron tanto en Meroë como en Tebas, Shabako (5–6), Shebteko (716–751) y Taharqo (710–25), se llamaron a sí mismos "Reyes de Cus y Egipto". Aunque la conquista de Tebas en el 710 a. C. puso fin al dominio cusita en Egipto, Meroë siguió siendo la capital de un reino independiente pero en constante debilitamiento hasta el siglo IV de la era cristiana.

Mientras que los términos afines Cus / Cusitas y Etiopía / Etíopes aparecen al menos 30 veces en el Antiguo Testamento, en el Nuevo Testamento aparece una sola referencia (Hechos 8.26-40). Los términos tienen una referencia geográfica y etnográfica. Según la Tabla de las Naciones, Cus era descendiente de Cam (Gn 10.8) y antepasado de varios pueblos del sur de Arabia (Gn 10.9). Según Gn 2.13, "toda la tierra de Cus" estaba rodeada por el Gihón, uno de los cuatro ríos legendarios del paraíso. Debido a la unión de Cus y Egipto en los siglos VIII y VII a. C., los Profetas a menudo mencionan a Cus en relación con Egipto (Is 8–7; 20.3; 5; Ez 43.3, 45.14) o con Phut y Libia (Jer 30.4; Ez 9; Na 46.9).

La caracterización literaria de los etíopes / Etiopía en la Biblia es variada. Amós 9: 7–8 describe a los etíopes como un pueblo que vive alejado de Israel. Si bien algunos comentaristas han asumido que este pasaje desacredita a los etíopes como una nación incivilizada de esclavos, de hecho, en el momento del ministerio de Amos (c. 750 a. C.), una dinastía etíope gobernó de forma autónoma y próspera en el Alto Valle del Nilo. Jer 13.23 hace una referencia a la tez morena de los cusitas: "¿Puede el etíope cambiar su piel, o el leopardo sus manchas?", Tal vez un conocido proverbio, enmarcado como una pregunta retórica. El profeta destaca la inmutabilidad del color de la piel como una hipérbole, para subrayar la magnitud de la intransigencia de Judá.

Etiopía es conocida en el Antiguo Testamento como una tierra de valientes guerreros y fuerza militar (2 Crónicas 12.2-12; 14.8-13; 16.7-8; Is 20.1-6; Jer 46.2, 8-9; Ez 38.4-5; Na 3.8– 10) y es rico en riquezas (Is 45.14-15; Dn 11.43; Job 28.17-19). A pesar de su reputación, en otros lugares, de ser un pueblo muy distante de las fronteras de Israel, el Antiguo Testamento da fe de la presencia histórica de etíopes dentro de Israel / Palestina. Es posible que hayan llegado allí, originalmente, como cautivos de guerra, ya que los etíopes con frecuencia servían como mercenarios en ejércitos extranjeros, o posiblemente como enviados diplomáticos (Is 8.1-7). En Israel, sirvieron en el ejército (1 Sm 18.21-23; 31-32) e incluso se casaron con judíos indígenas (Jer 36.14; Sof 1.1; Sal 7).

Un etíope, Ebed-melec, un funcionario de la corte real de Judá, rescata al profeta Jeremías de su castigo a manos del rey Sedequías. La bondad de este forastero hacia el profeta perseguido encaja con otro tema bíblico sobre los etíopes. Los profetas pronosticaron su inclusión entre el pueblo elegido, cuando las naciones gentiles se reúnan en el monte. Sión para adorar al Dios de Israel (Is 11.10-11; Jer 39.15-18; Sof 2.10-12; 3.9-10; Sl 68.29-32; 87.1-7).

Hechos 8.26–39 relata la conversión al cristianismo del tesorero de "Candace, reina de Etiopía". Que Candace no es un nombre personal, sino el título de todas las reinas del reino meroítico, indica que el funcionario etíope se erige como un emblema o embajador de toda su nación, un pueblo gentil, a quien Dios ha extendido gratuitamente, según Lucas-Hechos, la promesa de salvación.

Bibliografía: metro. stachow "¿Entiendes lo que estás leyendo? ”(Hechos 8:30): Un reexamen histórico-crítico de la perícopa de Felipe y el etíope (Hechos 8: 26-40) (Disertación, Universidad Católica de América, Washington DC 1998). disparador bg, Antiguo Egipto: una historia social (Cambridge 1983). ja fitzmyer, Los Hechos de los Apóstoles, Anchor Bible v.31 (Nueva York, 1998).

[jb wheaton / eds.]