Esteban i, papa, san.

Pontificado: 12 de marzo de 254 al 2 de agosto de 257. Romano de nacimiento, Esteban es conmemorado en el La deposición de obispos como enterrado en el cementerio de Calixto, pero la liturgia romana temprana no registra su culto como mártir. Esta afirmación se hizo por primera vez en un siglo VI. pasio que confundió el aviso del fin del reinado de sixto ii con el de Esteban. Su breve pontificado se vio perturbado por problemas de gobierno y doctrina, cuya información se conserva principalmente en las cartas de San Cipriano (Epístolas 67 – 75; Iglesia Corpus 3.2.738-827).

Al final de la persecución deciana, dos obispos españoles, Marcial de Mérida y Basílides de León Astorga, fueron acusados ​​de aceptar certificados que indicaban que habían sacrificado (libellatici) y depuesto de sus sedes. Basilides apeló personalmente al Papa Esteban y obtuvo rehabilitación para él y Martial. Al ser informados de esta acción papal, Cipriano y los obispos africanos en concilio aconsejaron a las iglesias españolas que no reinstalaran a los dos obispos. Cuando más tarde, en dos cartas a Cyprian, Bp. Faustino de Lyon denunció a Marciano de Arles como un cismático en comunión con novatian. Cipriano le escribió a Esteban, quien se había mostrado reacio a entrometerse, pidiéndole que deponga a Marciano.

El conflicto entre Cipriano y Esteban sobre la validez del bautismo administrado por herejes fue más serio. En África del Norte, Antioquía y Asia Menor, el bautismo realizado por herejes generalmente se consideraba inválido. En Roma, Alejandría y Palestina, sin embargo, tales bautismos se consideraron válidos, y los herejes se reconciliaron con la Iglesia mediante la absolución dada por la imposición de manos. A petición del laico Magnus (c. 255), Cipriano escribió un tratado para probar su afirmación de que, como los herejes estaban fuera de la Iglesia, no podían perdonar los pecados, y el Concilio de Cartago en 255 lo apoyó. Algunos obispos africanos, sin embargo, se opusieron, defendiendo la posición romana. Después de otro concilio de 71 obispos en 256, Cipriano envió el decreto sinodal a Roma. Sus enviados fueron tratados como herejes y amenazó con una división entre Roma y Cartago. Cipriano le escribió a Esteban afirmando que cada obispo era maestro en su propia sede. La respuesta de Stephen fue una orden de obedecer: "Si alguien viene a nosotros de alguna herejía, no se haga nada nuevo (innovetur ), pero atenerse a la tradición y dejar que se impongan las manos como penitencia; porque los herejes mismos no bautizan a los que vienen a ellos, sino que les conceden la comunión ". El 1 de septiembre de 256, ochenta y siete obispos africanos en concilio apoyaron nuevamente a Cipriano y escribieron al obispo firmilian de Cesarea en Capadocia. Carta de Cipriano a Firmilian no existe, pero la respuesta de Firmilian es un ataque violento contra el papa y la enseñanza romana sobre el bautismo por herejes. Se desconoce si Esteban siguió adelante con su amenazada excomunión. San Dionisio de Alejandría le escribió a Esteban pidiendo moderación; y Valerian comenzó una persecución de los cristianos. Esteban murió, probablemente no, ya que el Liber pontificalis informes, mártir. Su sucesor, Sixto II, restableció las relaciones pacíficas con Cartago y Capadocia y, a principios del siglo IV, el norte de África había adoptado el uso romano.

Esteban es el primer obispo de Roma después de victor i (c. 190) conocido por haber tratado de ejercer la supervisión sobre toda la Iglesia y el primero, con la posible excepción del calisto i, para referirse explícitamente a Mateo 16.18 (Tú eres Pedro ...) para justificar la autoridad del Papa para imponer las tradiciones romanas en otras sedes. Este texto dominaría los ejercicios posteriores de la autoridad papal, pero desafortunadamente los eruditos saben poco sobre la comprensión romana de este texto antes de que Esteban lo usara en esta controversia.

Fiesta: 2 de agosto

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