Esquema de Uganda

En la primavera de 1903, Joseph Chamberlain, el secretario colonial británico, le ofreció a Herzl la meseta de Guas Ngishu cerca de Nairobi en África oriental, no Uganda, como Chamberlain y otros más tarde lo llamaron erróneamente, para un asentamiento judío bajo la bandera británica. Herzl consideró políticamente imprudente rechazarlo, ya que el mismo hecho de que una gran potencia estuviera negociando con él equivalía a un reconocimiento de facto de su movimiento. Consideró la oferta principalmente en términos políticos. En lugar de ser un impedimento, podría acercar la realización de su objetivo final. Para él, era simplemente una estratagema para obtener el reconocimiento británico del movimiento sionista, el reconocimiento de los judíos como pueblo y llevar a Gran Bretaña gradualmente a la conclusión de que solo en Palestina se resolvería el problema judío. En estas tácticas tuvo un gran éxito. En ningún momento Herzl abandonó Palestina.

La tormenta que estalló durante el Sexto Congreso Sionista en agosto de 1903 fue imprevista. La enconada controversia se debió en gran parte a un malentendido. No era la elección entre "Sion o Uganda" lo que se había incluido en la agenda. Lo que se había propuesto era el envío de una Comisión de Investigación a África Oriental, y Herzl anticipó que el informe sería negativo, ya que para él estaba muy claro que los judíos no irían a África en ningún caso.

Además, toda la controversia fue irrelevante, porque el tema se volvió irreal. En vista de las protestas planteadas por los colonos blancos en Kenia contra la idea misma de un asentamiento judío, el Ministerio de Relaciones Exteriores cambió de opinión. Herzl no derramó lágrimas. En una carta circular a los miembros del Ejecutivo sionista, declaró que el proyecto de África Oriental estaba muerto. A mediados de abril de 1904, durante una reunión del Ejecutivo, los principales opositores, los Neinsagers, admitieron que estaban equivocados y expresaron su inquebrantable confianza en Herzl.

Para un tratamiento más completo, consulte * Herzl, Theodor.

bibliografía:

RG Weisbord, Sión africana: el intento de establecer una colonia judía en el protectorado de África Oriental, 1903-1905 (1968); Los diarios completos de Theodor Herzl, ed. R. Patai, tr. M. Zohn (1960); OK Rabinowicz, Herzl e Inglaterra (1951); A. Bein, Theodor Herzl: una biografía (1962); M. Heymann, La controversia de Uganda, 2 vols. (1970); I. Friedman, "Herzl and the Uganda Controversy", en: R. Robbertson y E. Timms (eds.), Theodor Herzl y los orígenes del sionismo (Austrian Studies 8) (1997), 39–53; también en Heb. en: Iyyunim, 4 (Anual de 1994), 175–203.

[Isaiah Friedman (2ª ed.)]