Espinar, alonso de

Misionero franciscano en las Antillas; lugar y fecha de nacimiento desconocidos; D. en el mar, 1513. Un fraile con este nombre fue vicario del convento franciscano de S. Antonio del Jobre en Galicia en 1499, y puede ser el mismo fraile que llegó en 1502 a Santo Domingo con el gobernador Ovando como superior de 17 franciscanos. . De todos modos, Espinar y sus frailes iniciaron la obra de evangelización del Nuevo Mundo. En Santo Domingo inició el famoso convento de San Francisco, que se convirtió en la sede de la provincia de la Santa Cruz. Esta fue la primera provincia fundada por una orden religiosa en el Nuevo Mundo, y Espinar parece haber sido nombrada provincial. Ayudó a fundar el primer hospital, La Concepción, en noviembre de 1503. Guió la expansión de los frailes a Cuba, Puerto Rico y Jamaica y al continente sudamericano. Favoreció la educación elemental de los hijos de los caciques y otros líderes nativos. Para 1512 estos estudiantes eran tan numerosos que Espinar había enviado desde España para su uso 2,000 cartillas de lectura y escritura. En la conmoción que provocó en 1511 el sermón del dominico Antonio Montesino, quien condenó al infierno a todos los españoles que tenían nativos, Espinar adoptó una visión más moderada y ayudó a redactar las leyes de Burgos (1512-13) que regulaban el trabajo de los nativos. Por ello mereció la vituperación de Las Casas, aunque incluso un testigo prejuicioso se vio obligado a confesar que Espinar era "un buen religioso y una persona venerable" y "que el rey ya se había formado una alta opinión de él". En un viaje a España, Espinar solicitó al rey 40 frailes para la obra en el Nuevo Mundo. La solicitud fue atendida de inmediato y la Corona acordó sufragar todos los gastos de equipamiento y del viaje. Espinar conducía a ocho de estos frailes a Santo Domingo cuando murió, como dicen los documentos "en medio del mar" y allí fue enterrado.

Bibliografía: a. lÓpez, "Fray Alonso de Espinar, misionero en las Indias," Archivo ibero-americano 6 (1916) 160–167. como tibesar, "La Provincia Franciscana de la Santa Cruz de Española, 1505-1559", América 13 (1956–57) 377–397.

[lg canedo]