Esculapio, culto de

Héroe griego y dios de la curación, conocido también por la forma griega de su nombre, Asklepios. Se le menciona en el Ilíada y por Pindar (Pyth. 3) y es tratado extensamente por Pausanias (Descripción de Grecia, bk 2). La ciudad de Epidauro afirmó ser su lugar de nacimiento y aquí se construyó el más grande de los templos y establecimientos de curación dedicados a él. Otros centros destacados se encontraban en la isla de Cos y en Pérgamo y Esmirna en Asia Menor. El culto fue llevado a Roma en el 293 a. C.

La práctica de la curación en los templos de Esculapio generalmente requería que el paciente permaneciera dentro del recinto sagrado del templo, donde el dios enviaba sueños prescribiendo tratamientos para efectuar curas. Los tratamientos prescritos eran frecuentemente de carácter inesperado e implicaban esfuerzo físico, independientemente del estado del paciente. Además de bálsamos, cataplasmas, baños calientes, purgas, sangrías, dietas y ayunos, el dios solía prescribir cabalgatas, baños fríos, andar descalzo, untar el cuerpo con barro del manantial sagrado y ejercicios al aire libre, incluso en el clima más frío. .

Se conocen muchas inscripciones votivas del templo de Epidauro (publicadas en Inscripciones Graecae v. 4 y en otras colecciones). Estos, junto con los datos facilitados por Aristófanes (Satisfecho. 653-747) y el gran sofista del siglo II, Elio Arístides (Discursos sagrados ) y otros, proporcionan una literatura bastante completa sobre el tipo de dolencias tratadas y curaciones milagrosas atestiguadas. Estos incluyen curas de esterilidad, parálisis de los dedos, ceguera, mudez, eliminación de marcas, cálculos renales, tumores, enfermedades de la piel, fiebre y dolencias bronquiales; de hecho, casi todas las enfermedades conocidas por el hombre.

Algunos eruditos modernos han sostenido que los sacerdotes en los templos de Esculapio a menudo administraban medicinas y, a veces, incluso realizaban operaciones, induciendo al paciente a creer que tales eventos habían ocurrido mientras dormía y se debían a la intervención del dios mismo. De hecho, es probable que gran parte de la tradición médica contenida en el llamado Corpus hipocrático se recopilara, y quizás se usara, en los templos de esta deidad. El culto de Esculapio fue muy popular y floreció hasta que fue suprimido por los emperadores cristianos.

Bibliografía: fr walton, El diccionario clásico de Oxford (Oxford, 1949) 16: 106-107. k. prÜmm, Manual de historia religiosa para el ámbito del entorno paleocristiano (Roma 1954) 447–453. ej y l. edelstein, Asclepio, 2 contra (Baltimore 1945). amj festugiÈre, Religión personal entre los griegos (Berkeley, 1954) 85-104.

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