Escatologismo

La explicación de la vida y misión de Jesucristo en términos de su supuesta expectativa de la plena realización del reino visible de Dios en la tierra en el futuro inmediato a través de su propia actividad mesiánica.

En 1892, el erudito alemán Johannes Weiss publicó su trabajo pionero, La predicación de Jesús sobre el reino de Dios, lo que le valió la distinción de ser uno de los fundadores de la "escuela escatológica". Según J. Weiss, Jesús simplemente adoptó la actitud apocalíptica de sus contemporáneos. Su ansiosa anticipación del día del señor se intensificó enormemente con la predicación de juan el bautista. Gradualmente, la autoconciencia mesiánica de Jesús lo convenció de que sería Su propia misión la que produciría la venida del reino de Dios en poder; esto fue confirmado por la confesión de Pedro (Mt 16.16). Todos los eventos de la vida de Cristo son vistos por J. Weiss desde esta perspectiva.

A principios de siglo, otro teólogo alemán, Albert Schweitzer, llevó esta tesis a su conclusión lógica aunque extrema. Sostuvo que Jesús, firmemente convencido de que el juicio de Dios sobre el mundo era inminente, no tenía intención de fundar una iglesia: tal institución presuponía un período prolongado de tiempo. De hecho, Jesús ni siquiera se consideró a sí mismo como un maestro moral o como el mesías; Él vio su tarea terrenal como simplemente delinear las condiciones para entrar al reino en un futuro muy cercano cuando Él regresara como el hijo celestial del hombre. Schweitzer consideró el Sermón de la Montaña y las otras declaraciones éticas de Jesús como provisionales, tanto como las órdenes de un capitán a la tripulación de un barco que se hunde. El retraso de la esperada intervención divina lo obligó a incluir Su propio martirio en Su plan para precipitar la venida del reino.

Schweitzer expresó estas ideas en un libro titulado De Reimarus a Wrede: una historia de la investigación de la vida de Jesús (1906). Aunque en realidad es un intento de salvar al Jesús "histórico" del pantano del racionalismo del siglo XIX, este trabajo concluyó con escepticismo que el Jesús real no se puede encontrar en los Evangelios, sino solo a través del encuentro personal en las fatigas y conflictos de su servicio.

Otros académicos, como M. Werner y R. Otto, retomarían su tesis. Alfred loisy [ El Evangelio y la Iglesia (1902) Alrededor de un librito (1903)] utilizó este enfoque en un intento de probar un origen puramente natural del Nuevo Testamento como una disculpa cristiana por el fracaso del esperado reinado de Dios en materializarse. J. Munck, el erudito danés, trató además de mostrar que San Pablo compartía la expectativa mesiánica de Jesús hasta el punto de concluir que era su predicación (de Pablo) a los gentiles de la que dependía la consumación final de todas las cosas.

Además de ignorar las muchas declaraciones de Cristo que hablan de la presencia del reino, esta "escatología no realizada (o consecuente)" schweitzeriana anula dogmas básicos como la Encarnación, la unión hipostática, la Redención y la gracia; niega también la visibilidad de la iglesia. WD Davies, un ministro congregacional, mostró que conectar a Jesús con un movimiento apocalíptico sectario es "separarlo [de él] de la corriente principal del judaísmo". Además, señaló que los evangelios sinópticos no apoyan este punto de vista porque (1) la insistencia de Jesús en un código moral estricto es demasiado enfática para pasar por una ética interina; (2) Sus imágenes apocalípticas están tomadas del AT, no de los apocalipsis actuales; y (3) categorizar a Cristo como un visionario engañado viola la descripción evangélica de Él como "uno que tiene autoridad" (Mt 7.29; cf. 13.54).

En oposición a esta interpretación futurista de la vida de Jesús está el otro extremo designado a veces como la escuela de la "escatología realizada". Su principal portavoz en el mundo de habla inglesa fue CH Dodd. Aunque no negó la existencia de una vida futura con Dios, vio un cumplimiento perfecto de la esperanza mesiánica en el ministerio terrenal de Cristo. Al imitar su obediencia, sus seguidores pueden hacer que el reino "venga" por sí mismos y logre su fruto. Dodd no llevó esta posición tan lejos como los discípulos de A. ritschl, quienes equipararon el reino predicado por Jesús con el desarrollo del sentimiento religioso del hombre.

En contraste con estos dos puntos de vista opuestos está el de la escatología moderada sostenida por la mayoría de los eruditos cristianos. Combinando la realización con la irrealización, esta posición ve a Jesús enseñando que el reino de Dios experimentaría dos niveles de cumplimiento: (1) un cumplimiento genuino pero parcial a través de Su Pasión y Resurrección en la conquista de Satanás, el pecado y la muerte compartida sacramentalmente con Su seguidores; y (2) un nivel futuro de cumplimiento perfecto en la parusía, cuando Él reaparecerá en gloria para juzgar a la humanidad e inaugurar la fase espiritual del reino de otro mundo.

Ver también: iglesia, artículos sobre; esperanza de salvación (en la Biblia); mesianismo; pueblo de dios.

Bibliografía: fj schierse, Léxico para la teología y la iglesia, ed. metro. Buchberger, 10 v. (Friburgo 1930–38) 3: 1098–99. j. bonsirven, La Teología del Nuevo Testamento, tr. sfl tye (Westminster, Maryland, 1963) 140-152. wd davies, Orígenes cristianos y judaísmo (Filadelfia 1962) cap. 2, 8. ch dodd, Las parábolas del reino (ed. rev. Nueva York 1961). r. otón, El Reino de Dios y el Hijo del Hombre, tr. fv filson y b. lee-woolf (ed. rev. Londres 1943). r. Schnackenburg, Reino y reinado de Dios, tr. j. murray (Nueva York 1963). una. schweitzer, El misterio del reino de Dios, tr. w. lowrie (Nueva York 1950).

[mk hopkins]