Epstein, jacob nahum

Epstein, jacob nahum (1878-1952), estudioso del Talmud. Nacido en Brest-Litovsk, Epstein estudió en casa con su padre, en la ieshivá Mir y en las universidades de Viena y Berna, obteniendo su doctorado de esta última. En 1923 se convirtió en profesor de la Hochschule fuer die Wissenschaft des Judentums en Berlín y en 1925 profesor de filología talmúdica en la recién fundada Universidad Hebrea. Formuló las bases para un nuevo enfoque de los estudios talmúdicos en el que capacitó a generaciones de eruditos y a personas tan destacadas como S. Lieberman, G. Alon, S. Abramson, M. Margaliot y EZ Melammed. Con motivo de su 70 cumpleaños, los alumnos y compañeros de estudios le obsequiaron un volumen jubilar. Al principio de su carrera, Epstein dedicó estudios a los libros de la Biblia y los papiros elefantinos, pero la mayor parte del trabajo de su vida se dedicó a la literatura rabínica, en particular al texto de la Mishná sobre el que escribió. Mavo le-Nusaḥ ha-Mishnah (2 vols., 1948). Este trabajo se considera el estudio más autorizado del texto original de la Mishná. El autor muestra una gran erudición y perspicacia crítica al intentar establecer la versión correcta de la Mishná y su desarrollo. Aclara muchos pasajes difíciles de la Mishná y el Talmudim. Dos trabajos fueron publicados póstumamente, editados por EZ Melammed: Mevo'ot le-Sifrut ha-Tanna'im (1957, que contiene una introducción a la Mishná y Tosefta, introducciones a los 18 masekhtot de la Mishná, y una introducción al Midrashim halájico) y Mevo'ot le-Sifrut ha-Amora'im (1962, incluidas las introducciones a nueve tratados del Talmud de Babilonia, una introducción al Talmud de Jerusalén y versiones alternativas de este último, hasta el final del tratado Shabat). Estos trabajos, junto con los estudios preliminares como Dikduk Aramit Bavlit ("Babylonian Aramaic Grammar", ed. Por EZ Melammed, 1960), en realidad estaban preparando una edición crítica del texto de la Mishná, que lamentablemente siguió siendo un sueño incumplido. Epstein también estaba preocupado por establecer una versión correcta del Talmud de Jerusalén, un problema relacionado con la relación entre los editioprinceps y el manuscrito de Leiden. También inició el ambicioso plan de traducir el Talmud babilónico al hebreo, acompañado de textos variantes y un breve comentario. Tres tratados (Bava Kamma, Bava Meẓia, y Bava Batra) fueron publicados (1952-60).

Era natural que otros textos rabínicos tempranos llamaran igualmente la atención de Epstein. Él definió el Tosefta como un complemento de la Mishná que registra materiales más antiguos, omite controversias y tradiciones y comenta los textos establecidos (Mishná). También escribió estudios sobre los Midrashim halájicos y preparó una nueva edición del Mekhilta de-R. Simeon ben Yoḥai (ed. de EZ Melammed, 1955) que, además de reconstruirse a partir de materiales incorporados en otras obras como la edición de 1905 de D. Hoffmann, utilizó fragmentos de este Midrash perdido encontrado en El Cairo Genizah.

En el campo de la literatura geónica, Epstein editó el comentario geónico del sexto orden de la Mishná (Tohorot, 1921–24; suplemento, 1945), cuya introducción contó con estudios sobre la * She'iltot de R. Aḥa Gaon. Dedicó otros estudios a comentaristas talmúdicos medievales como Rashi y su yerno y alumno, el primer tosafista, Judah b. Nathan; Elijah b. Menahem de Londres; Yom Tov b. Abraham y otros. Su contribución al estudio moderno de la literatura rabínica fue de gran importancia. Los ensayos y reseñas de Epstein aparecieron en muchas revistas científicas, y fue cofundador y coeditor de la revista revolución (1923-24) y editó los primeros 23 volúmenes de la publicación trimestral Sandía (1930-52). Fue un miembro activo del Vaad ha-Lashon y presidió varios de sus comités.

bibliografía:

Sefer ha-Yovel… JN Epstein (= Sandía20, 1950); S. Abramson, JN Epstein, Reshimah Bibliografit… ve-Toledot Ḥayyav (1942); M. Schwabe y col., Le Zikhro shel JN Epstein (1952); Loewinger, en: S. Federbush (ed.), Hmokhmat Yisra'el be-Ma'arav Eiropah, 2 (1963), 49 y siguientes.