Epstein, Harry H.

Epstein, Harry H. (1903-2003), rabino estadounidense. Epstein nació en Plunge, Lituania, y se crió en Nueva York y especialmente en Chicago. Asistió al Seminario Teológico Rabino Isaac Elchanan, donde Bernard * Revel se convirtió en mentor. Epstein continuó su educación en la famosa Slobodka Yeshivah y su sucursal en Hebrón, Palestina, ambas dirigidas por su tío, Moses Mordecai * Epstein. Obtuvo tradicional semikhah (ordenación) de tres rabinos, incluido Abraham Isaac * Kook, más tarde el primer rabino principal asquenazí de Israel. También obtuvo B.Ph. y una maestría de la Universidad de Emory, un Ph.D. de la Facultad de Derecho de la Universidad de Illinois y un DD (honorus causa) del Seminario Teológico Judío.

La educación de Epstein fue sorprendentemente ecléctica dada la influencia dominante de su padre tradicionalista, Ephraim, un rabino ortodoxo que ayudó a lanzar lo que se convirtió en el Colegio Teológico Hebreo de Chicago. El Slobodka Yeshivah se destacó por la escuela pública en Chicago, era secular. Su experiencia lo preparó bien para un judaísmo y una carrera rabínica de Europa del Este y Estados Unidos en evolución.

Después de un año ocupando un púlpito en B'nai Emunah de Tulsa, la congregación del suegro de Revel, donde Epstein asesoraba a los miembros ricos en petróleo sobre filantropía, en 1928 se convirtió en rabino en Ahavath Achim, la más próspera de las cuatro sinagogas ortodoxas de Atlanta. Con fluidez en yiddish e inglés, y mezclando lecciones aprendidas de Talmud para la vieja guardia con servicios los viernes por la noche para sus hijos aculturados, Epstein ofreció una adaptación gradual y transgeneracional a la vida judía de clase media en Estados Unidos al convertirse en un ejemplo de la ortodoxia moderna. defendido por Joseph * Lookstein y Leo * Jung durante los años de entreguerras. La observancia tradicional se combinó con la educación moderna en un entorno de centro de sinagoga que albergaba una variedad de actividades. Epstein, quien perdió a un hermano en la masacre de Hebrón en 1929, también dirigió a su congregación como un ardiente sionista. Dirigió los esfuerzos sionistas regionales, participó en conferencias nacionales durante la Segunda Guerra Mundial para ayudar a los judíos europeos, copresidió las campañas de la Federación Judía de Atlanta con el rabino reformista Jacob Rothschild después de la guerra y sirvió como modelo para los rabinos tradicionales modernos en todo el sur. Siguiendo las tendencias nacionales, llevó a su congregación al redil conservador en 1954, algo de lo que luego lamentó cuando su sucesor, Arnold Goodman, permitió que las mujeres leyeran la Torá y se dio cuenta de que la ortodoxia podría haber sobrevivido.

Epstein escribió Judaísmo y progreso: sermones y discursos (1934).

bibliografía:

MK Bauman, Harry H. Epstein y el Rabinato como conducto para el cambio (1994); KW Stein, Una historia de la sinagoga Ahavath Achim, 1887 , 1987 (1987).

[Mark K. Bauman (2ª ed.)]