Epikeia

Un término derivado del griego ἐπιείκεια, que significa razonabilidad, ha experimentado un desarrollo en la teología moral. Según la mayoría de los manuales de teología, la epikeia es una interpretación restrictiva del derecho positivo basada en la voluntad benigna del legislador que no querría atar a sus súbditos en determinadas circunstancias. Recientemente, los teólogos se han referido a la noción tomista de la virtud de epikeia. En una situación concreta, el individuo que invoca una ley superior actúa contra la letra de una ley positiva imperfecta.

Santo Tomás de Aquino, siguiendo a Aristóteles, habla de epikeia como una virtud, que pertenece a la virtud de la justicia legal (Summa theologiae 2a2ae, 120.1 ad 2). La ley humana es imperfecta y admite excepciones porque, por su propia naturaleza, la ley humana se basa en el curso ordinario de circunstancias cambiantes (en la mayoría de ). Epikeia salvaguarda los valores superiores del derecho natural frente a las imperfecciones del derecho positivo.

Suárez sigue a Santo Tomás, pero bajo la influencia de los juristas medievales, pone especial énfasis en la mente del legislador que no querría atar a su sujeto en determinadas circunstancias. Según Suárez, la epikeia puede usarse en tres casos: (1) cuando la observancia de la ley sería pecaminosa en razón de una ley superior, la epikeia es obligatoria; (2) cuando el cumplimiento de la ley exija heroísmo y esfuerzo desproporcionados al propósito de la ley, se podrá utilizar la epikeia; (3) cuando circunstancias particulares imprevistas por el legislador indiquen que no fue su mente o intención obligar al sujeto, se puede usar epikeia.

Algunos teólogos modernos siguen a Suárez, pero otros restringen la epikeia únicamente a la tercera instancia en la que es puramente una cuestión de la mente del legislador (epikeia en sentido estricto). En el primer y segundo caso (epikeia en el sentido amplio) está más allá del poder del legislador vincular a sus súbditos. Con respecto a la epikeia en sentido estricto, se discute la cuestión del recurso al legislador. El tenor general de la enseñanza es que en los casos en que hay probabilidad, pero no certeza, la epikeia no puede usarse si es posible recurrir.

Desde 1940, ha habido una tendencia a revivir la noción de epikeia como una virtud relacionada con la justicia legal o social. La necesidad de la virtud de epikeia se deriva de las siguientes condiciones: (1) la naturaleza imperfecta de la ley humana; (2) las posibles tensiones entre la ley primaria para el cristiano —la ley interna del Espíritu— y las expresiones externas de esa ley; (3) posibles conflictos entre la sociedad que busca el bien común y el individuo con sus derechos inalienables y el bien individual; (4) la imperfección del legislador humano. Las circunstancias rápidamente cambiantes de la sociedad moderna solo subrayan la necesidad de la virtud de epikeia. Epikeia no es solo una forma de escapar de las obligaciones de la ley; es la respuesta a una ley superior (la ley del Espíritu o la ley natural) contra la letra de la ley positiva. A veces, la epikeia puede exigir más que la letra de la ley positiva.

Epikeia, per se, no puede usarse con respecto a la ley natural, sino solo con respecto a expresiones inadecuadas e imperfectas de la ley natural. Epikeia se puede utilizar con respecto a todas las leyes positivas, pero con menos frecuencia con respecto a leyes irritantes o invalidantes. Cuando la epikeia se concibe como una virtud, no hay necesidad de recurrir al superior.

Ver también: leyes, conflicto de.

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