Emaús

Emaús, antigua ciudad de la Sefelá de Judea, 20 millas. (33 km.) NO de Jerusalén. Se menciona por primera vez como el sitio del campamento del ejército seléucida bajo Georgias, que Judá Macabeo derrotó en 166 a. C. (i Mac. 3:40). Seis años más tarde fue fortificado por Báquides (Jos., Ant., 13:15; i Mac. 9:50). En el 43 a. C., el general romano Casio vendió a sus habitantes como esclavos por no pagar los impuestos (Jos., Ant., 14: 275; Wars, 1: 222).

Cuando la actividad de los zelotes se intensificó en el área inmediatamente después de la muerte de Herodes en el 4 a. C., Varo incendió la ciudad en represalia (Jos., Wars, 17:29). Durante la guerra judía, Vespasiano estableció un campamento fortificado en Emaús (en 68 d.C.) y colocó allí a la Quinta Legión de Macedonia (ibid., 4: 444-5); durante la Guerra de Bar Kokhba (132-135 d. C.), se apostaron allí destacamentos romanos para rodear a los rebeldes (Lam. R. 1:16, no. 45). En fuentes talmúdicas, la ciudad se consideraba el límite entre la Cordillera Central y la Sefela (tj, Shev. 9: 2, 38d). Descrito como un lugar de "aguas hermosas y clima saludable" (arn1 14, 59), aparentemente poseía fuentes termales y baños públicos, lo que posiblemente sea la razón de su nombre hebreo Hammat (jamón, "caliente"; Song Zuta, 6: 9). Eleazar b. Arak se instaló en Emaús tras la muerte de su maestro Johanan b. Zakkai, y allí, lejos de sus colegas, se dice que olvidó su aprendizaje (Ecl. R. 7: 7, n. ° 2; Shab. 147b). La ciudad también fue el hogar de * Neḥunya b. ha-Kanah (Medio Tan. a 26:13). Los restos arqueológicos indican que allí había vivido una comunidad samaritana. Según la tradición cristiana, Jesús apareció ante sus discípulos en Emaús después de su crucifixión y resurrección (Lucas 24: 13-16). En el siglo III vivió allí el escritor cristiano Julio Africano. En 221 encabezó una delegación que indujo al emperador Elagabalus a conferir a Emaús el estatus de ciudad que disfrutaba de los derechos romanos, y en adelante se llamó Nicópolis. Allí existió una comunidad cristiana desde tiempos muy remotos y los judíos continuaron viviendo en la ciudad hasta la conquista árabe en el 639 (J. Moschos, en: Patrología griega, ed. por Migne, vol. 87, pt. 3 (1863), 3032). Una plaga estalló en la ciudad después de que los árabes la tomaron (la "Plaga de Emaús") y diezmó a los conquistadores. Después de la fundación de Ramleh, la ciudad (ver * Latrun) perdió importancia. Se convirtió en la aldea árabe 'Imwās en la carretera Jerusalén-Tel Aviv que antes de 1948 tenía una población de 1,420 musulmanes y fue destruida durante la Guerra de los Seis Días (1967). Las excavaciones realizadas allí en 1924–25 por la Ecole biblique et archéologique française descubrieron los restos de una villa romana y una basílica cristiana que fue destruida durante la revuelta samaritana en el siglo VI y luego reconstruida. Los cruzados también erigieron una pequeña iglesia allí. Hoy las excavaciones son parte del parque Ayalon-Canada.

bibliografía:

LH Vincent y FM Abel, Emaús (Fr., 1932); Neubauer, Géogr, 100-2.

[Michael Avi-Yonah]