Ellison, Lawrence J.

Ellison, Lawrence J. (1944–), empresario informático estadounidense. Nacido fuera del matrimonio en Nueva York de un adolescente judío y un piloto de la Fuerza Aérea ítalo-estadounidense, Ellison fue criado por una tía en una comunidad judía de clase media baja en Chicago. En la Universidad de Illinois, fue nombrado estudiante de ciencias del año, pero abandonó la escuela después de la muerte de su tía. Se matriculó en la Universidad de Chicago, pero también se fue antes de graduarse. Ellison se fue a California, donde, después de algunos trabajos, se convirtió en programador de computadoras. Se inspiró en un artículo sobre la teoría de las bases de datos relacionales, que sostenía que si los datos pudieran almacenarse en computadoras de una manera menos "jerárquica", sería más fácil de encontrar y usar. Con otros dos programadores, Ellison comenzó en 1977 lo que se convirtió en Oracle Corporation, ahora el principal productor de software de computadora para bases de datos corporativas. En ese momento, ibm estaba realizando una investigación pionera sobre el tema, pero dudaba de que las bases de datos relacionales fueran comercialmente viables. Ellison armó un prototipo y realizó su primera venta a la cia. Durante los siguientes años, Oracle se encontró a la vanguardia de la tecnología de almacenamiento de datos. ibm estaba equivocado y Ellison tenía razón. Las bases de datos relacionales eran el futuro, y Oracle, bajo la fuerte presión de Ellison, ganó clientes de renombre como la Agencia de Seguridad Nacional y la Inteligencia de la Marina antes de salir a bolsa en 1986. Ellison convirtió a Oracle en un líder mundial en la producción de software para grandes organizaciones. El lanzamiento inicial de Oracle fue Oracle 2, aunque no existía Oracle 1. El número de lanzamiento pretendía implicar que todos los errores se habían resuelto a partir de una versión anterior. Ellison fue director ejecutivo y director desde el momento en que cofundó la empresa. Se creía que era una de las personas más ricas de Estados Unidos, con un patrimonio neto estimado en $ 18.7 mil millones.

Ellison y Oracle desarrollaron una reputación de negociar al límite. Vendía software que aún no estaba listo para usarse y culpaba a los clientes cuando las cosas iban mal. A principios de la década de 1990, los errores afectaron a la empresa y sufrió pérdidas significativas. Pero en 1992 Ellison incorporó un nuevo liderazgo y Oracle recuperó su lugar en el mercado. En ese momento, Ellison comenzó a enfocarse en el panorama general. A mediados de la década de 1990, cuando Microsoft todavía no apreciaba la importancia de Internet, Ellison presionó a Oracle para que se cambiara al software de almacenamiento de datos basado en la web. Fue un movimiento brillante y Oracle llevó Internet a nuevas alturas.

Ellison también fue el líder y principal financista de Oracle-bmw Racing, que compitió por la America's Cup en 1999 y 2003 en nombre del Golden Gate Yacht Club de San Francisco. Ellison fue el ganador de la desastrosa carrera de yates de Sydney a Hobart de 1998 en su barco. Sayonara. La tormenta que azotó la regata costó la vida a otros seis marineros, una experiencia que hizo que Ellison renunciara a las carreras oceánicas. Se creía que Ellison tenía el yate más grande (a partir de 2004) del mundo, llamado Sol Naciente. Tenía 452.75 pies de largo y supuestamente costó más de $ 200 millones para construir.

[Stewart Kampel (2ª ed.)]