Eliade, mircea (1907-1986), estudioso de las religiones del mundo

Eliade nació en Bucarest, Rumania, donde se convirtió en un escritor precoz, publicando su primer artículo a los catorce años. Desde el principio, publicó obras tanto críticas como creativas: estudios de alquimia, historia de las religiones, religiones asiáticas y crítica literaria, así como relatos, relatos de viajes y escritos autobiográficos.

En 1925, Eliade se matriculó en el departamento de literatura y filosofía de la Universidad de Bucarest. Dotado estudiante de idiomas, en su juventud aprendió italiano, inglés, hebreo y persa; más tarde llegaría a conocer también sánscrito, bengalí y francés. En 1928 en Roma completó una tesis sobre filosofía italiana. De allí se fue a la India, donde trabajó durante tres años con Surendranath Dasgupta en la Universidad de Calcuta; también pasó otros seis meses estudiando yoga con Swami Shivananda en el ashram de este último en Rishikesh. La tesis doctoral de Eliade, titulada "Una historia comparada de las técnicas del yoga", se basa en sus estudios en la India.

Después de completar el servicio militar en Rumania, Eliade se desempeñó como asistente de Naë Ionesco, profesora de lógica y metafísica en la Universidad de Bucarest. Los primeros cursos que enseñó Eliade incluyen estudios del pensamiento religioso indio y budista, el de Aristóteles Metafísica, y simbolismo religioso. Con el estallido de la Segunda Guerra Mundial, Eliade y su esposa, Nina Mares, se trasladaron a Londres, donde se desempeñó como agregado cultural de la delegación real rumana. Continuó en el mismo cargo en Lisboa de 1941 a 1945. Su esposa murió en 1944.

Después de la guerra, Eliade y su hijastra, Adalgiza, se trasladaron a París, donde pasó numerosos años productivos dando conferencias en la École des Hautes Études y publicando muchas de sus principales obras. En 1956 dio las Conferencias Haskell, "Patrones de iniciación", en la Universidad de Chicago. Al año siguiente aceptó un puesto como profesor y presidente del departamento de historia de las religiones y como profesor en el Comité de Pensamiento Social de la Universidad de Chicago, donde vivió el resto de su vida junto con su segunda esposa, Christinel.

Sin duda, es debido a su trabajo en Chicago que Eliade llegó a influir en el estudio de la religión en los Estados Unidos. Su pensamiento se hizo accesible a académicos y estudiantes, con un efecto duradero. Las principales publicaciones incluyen estudios de yoga, chamanismo, rituales y mitos, así como obras enciclopédicas como La enciclopedia de la religión y tres volúmenes de la serie Una historia de las ideas religiosas.

Eliade abordó el estudio de los fenómenos religiosos como historiador de las religiones, en la línea de Raffaele Pettazzoni (1883-1959) y Joachim Wach (1898-1955). Eliade consideraba que la disciplina tenía tres dimensiones: la historia, propiamente hablando, junto con el estudio comparativo de la morfología religiosa y la fenomenología (Eliade 1962, n. 1). El objetivo de la historia de las religiones, en su opinión, es hermenéutico, es decir, "hacer que los significados de los documentos religiosos sean inteligibles para la mente del hombre moderno" (Eliade 1962, p. 2).

El enfoque de Eliade abre tres vías para explorar la religión. Sobre todo, proporciona un lenguaje neutral para hablar de fenómenos religiosos. Por ejemplo, el término hierofanía, que significa "la apariencia de lo sagrado", puede usarse para denotar cualquier experiencia subjetiva de lo que se siente que es en última instancia real, independientemente del contexto cultural. El término sugiere igualmente la revelación de un Dios monoteísta, las revelaciones de dioses y diosas en una tradición politeísta y epifanías no teístas. Igualmente, lo sagrado, como lo usa Eliade, es un término neutral. Señala un sentimiento evaluativo, no la causa del sentimiento; que deja a otras disciplinas, como la metafísica o la psicología.

Un segundo aspecto de la erudición de Eliade que continúa influyendo en el estudio de la religión es su comprensión de la naturaleza simbólica de la religión. Aunque la hierofanía ocurre en el nivel subjetivo de la experiencia, su expresión da lugar a fenómenos objetivos: rituales, mitos, arte sacro y, en última instancia, las complejas tradiciones religiosas que se desarrollan a lo largo del tiempo. La religión, en este sentido, es obra del hombre, la respuesta humana a la experiencia de lo sagrado. Y la naturaleza de la religión es simbólica. Los humanos recurren a objetos de su vida cotidiana para expresar la naturaleza subjetiva e inefable de la hierofanía. Esta comprensión de la naturaleza simbólica de la religión conduce a un reconocimiento de la calidad simbólica de cosmovisiones específicas, como la cosmovisión histórica que se encuentra en Occidente en contraste con ciertas nociones cíclicas y ahistóricas que se encuentran en otros lugares.

En tercer lugar, esto no conduce a un rechazo del método histórico, pero permite una apreciación positiva de las formas de vida no históricas en el mundo. Se considera que las culturas y los pueblos arcaicos viven rica y racionalmente dentro de mundos simbólicos que tienen integridad y valor. Eliade se describió a sí mismo como un humanista y la historia de las religiones como un nuevo humanismo. Su vida y su obra enriquecen nuestro aprecio por el ser humano como siempre y en todas partes creativamente religioso.