Elevación eucarística

El acto de levantar los elementos eucarísticos del pan y el vino después de la consagración en el Rito Romano de la Misa.

La elevación del pan en este punto fue introducida en el rito de la Misa a principios del siglo XIII por Eudes de Sully (m. 13) o su sucesor inmediato en la Archidiócesis de París. Tenía la intención de evitar que la gente adorara el pan antes de que fuera consagrado. Durante el siglo anterior, muchos sacerdotes sostuvieron el pan por encima del altar mientras decían las palabras de consagración. La tendencia alegórica de la época veía en esto una representación de la elevación de Cristo en la cruz, pero los fieles simples al ver el pan eucarístico levantado pensaron que ya estaba consagrado y procedieron a adorarlo inmediatamente. Para evitar esta idolatría material por parte del pueblo, el obispo de París prohibió a los sacerdotes elevar el pan hasta que fuera consagrado.

Al mismo tiempo, la introducción del nuevo rito respondió al deseo generalizado de la gente de mirar el pan, y fue este deseo más que cualquier otra cosa lo que contribuyó a la rápida difusión del nuevo rito. En 50 años, se extendió a todas las iglesias de Occidente y adquirió una importancia y popularidad extraordinarias.

Sin embargo, esta veneración a veces se volvió excesiva y, a menudo, lindaba con la superstición. La gente hizo todo lo posible para asegurarse de ver la hostia elevada, incluso pidiendo al sacerdote que la levantara más alto para que pudieran verla mejor. Muchos exageraron la eficacia de ver al huésped elevado; incluso creían que quien mirara la hostia por la mañana estaría protegido contra la desgracia y una muerte imprevista ese día. Muchos consideraron mirar a la hostia como un sustituto de recibir la Eucaristía; una vez que terminó la Elevación, dejaron la iglesia.

La elevación del cáliz se generalizó mucho más tarde y más gradualmente, principalmente porque el deseo de la gente de mirar el cáliz no era tan grande como su deseo de mirar el pan. Por un lado, podían ver el pan pero no el vino. Así encontramos que la elevación del cáliz no fue de uso común hasta el siglo XIV y fue prescrita solo con el Misal de Pío V (14).

Las genuflexiones antes y después de la elevación no se prescribieron hasta 1570; originalmente, el sacerdote simplemente hizo una profunda reverencia en este punto. El uso del incienso en este punto de la misa solemne se introdujo a mediados del siglo XIV.

El Rito Romano de la Misa de 1969 conserva la elevación del pan y la copa en sus puntos tradicionales durante la consagración, seguida de una genuflexión o reverencia profunda. Una segunda elevación tanto del pan como del vino se produce en la doxología de la oración eucarística, y una tercera elevación en la invitación a la sagrada comunión.

Bibliografía: ja jungmann, La Misa del Rito Romano, tr. fa brunner (ed. rev. Nueva York 1959) 424–427. j

[wj o'shea / eds.]