Eleazar ben jair

Eleazar ben jair (primer siglo d. C.), jefe de los Sicarii que capturó la fortaleza de * Masada al comienzo de la guerra romana (Jos., Wars, 2: 447; 7: 275 y siguientes). Eleazar fue el comandante de la fortaleza sitiada desde el 66 hasta su caída en el 73. Según Josefo, era descendiente de * Judá el galileo, a quien se atribuye la fundación de la "cuarta filosofía" (ver * Sicarii), aunque algunos lo identifican con Judá b. Ezequías quien, después de la muerte de Herodes, levantó el estandarte de la revuelta en Galilea y capturó Séforis. Al parecer, Eleazar ya tenía una conexión con Masada en la época de * Menahem b. Judá, cuando lo capturó y usó las armas que obtuvo allí para el sitio de Jerusalén. Josefo designa a Eleazar, "jefe de los Sicarii ... un hombre valiente", y le atribuye un discurso pronunciado a los defensores de Masada después de la ruptura de sus muros, primero ante un puñado de combatientes y después ante todos los sitiados. Este discurso posiblemente fue reconstruido a partir de lo que Josefo escuchó de la mujer de la familia de Eleazar que escapó en Masada escondiéndose en la cisterna de allí; aunque también se ha señalado que la adscripción de discursos heroicos a los héroes de la historia fue un recurso literario que caracterizó la historiografía antigua. Estos pasajes son las únicas fuentes donde se menciona explícitamente a Eleazar, y dado que Josefo es la única fuente para la batalla final de Masada y los últimos días de los combatientes, debe tratarse con precaución.

La imagen de Eleazar que emerge no solo es multifacética sino contradictoria. Su colorido carácter hizo que a Josefo le resultara difícil dar una imagen uniforme o completa. Nunca deja de recalcar que Eleazar era uno de los Sicarii, de los que continuamente da una opinión desfavorable. Sin embargo, al mismo tiempo, cuando llega a describir en detalle la posición de Masada y su caída, no se abstiene de elogiar a Eleazar. Se han planteado dudas sobre la fiabilidad de la historia de Josefo sobre Masada. Se ha argumentado (Ladouceur, pero véanse los comentarios de Rajak) que el discurso de Eleazar fue escrito para actuar como un equilibrio de las propias opiniones de Josefo sobre la muerte autoinfligida (Wars, 3: 362-382). Sin embargo, las excavaciones arqueológicas en Masada - dirigidas por Y. Yadin - incluso si no han producido testimonio epigráfico fáctico de lo que sucedió allí, no contradicen la narrativa. Los numerosos rastros de fuego en toda la zona de la fortaleza son una pequeña parte del mudo testimonio del final de Masada. Pero la parte más notable de la excavación fue el descubrimiento de 11 pequeños tiestos en los que se marcaron nombres y denominaciones (entre ellos: "Ben ha-Naḥtom", "ha-Amki", "Yo'av", "Ben Ya'ir , "etc.). Estos 11 Ostraka Yadin ha conectado tenuemente con la declaración de Josefo (Wars, 7: 395 y sig.): "luego, habiendo elegido por sorteo a diez de ellos para enviar al resto ... éstos, habiendo sacrificado a todos inquebrantablemente, ordenaron la misma regla del lote unos por otros, para que aquél sobre quien cayera matara primero a los nueve y luego a sí mismo al final ". El fragmento que lleva el nombre "Ben Ya'ir" refuerza la imagen, única en su tipo, de Eleazar ben Jair.

bibliografía:

Klausner, Bayit Sheni, 5 (19512), 148, 287–9; S. Zeitlin, en: jqr, 55 (1964/65), 299–317; 57 (1966/67), 251–70; Y. Yadin, Masada (1968). añadir. bibliografía: DJ Ladouceur, "Masada: A Consideration of the Literary Evidence", en: Estudios greco-romanos y bizantinos, 21 (1980), 246–47; SJD Cohen, "Masada: Tradición literaria, restos arqueológicos y la credibilidad de Josefo", en: jjs, 33 (1982), 385–405; T. Rajak, Josefo: el historiador y su sociedad (1983), 220; M. Stern, Estudios de historia judía: el período del segundo templo (1991), 313–43; D. Flusser, "Los muertos de Masada a los ojos de sus contemporáneos", en: I. Gaphni et al. (eds.), Judíos y judaísmo en el Segundo Templo, Mishna y Talmud (1993), 116 - 46; T. Ilan, Léxico de nombres judíos en la antigüedad tardía. Parte i. Palestina 330 a. C. -200 ce (2002), 65.

[Abraham Líbano]