El sensismo

Una teoría del conocimiento que sostiene que todo lo que es inteligible también es sensible. Los sensistas hacen de la percepción sensorial la función principal del proceso cognitivo y consideran la memoria, la imaginación y el razonamiento como actividades de la misma facultad que recibe las percepciones sensoriales externas. Tienden a considerar que el hombre se diferencia de otros seres sintientes solo en grado. Entre los pensadores representativos de esta tradición se incluyen democritus, lucretius, T. hobbes, J. locke, D. hume, A. comte, A. Bain, James mill, T. reid y H. spencer. Muchas escuelas contemporáneas de psicología también enseñan un sensismo implícito. Ejemplos serían la escuela estructuralista, que equipara ideas con imágenes; el conductista, que identifica el pensamiento con la vocalización tácita; la Gestalt, que ve todos los actos intelectuales como patrones corticales autorreguladores; y el freudiano, que considera que todas las actividades humanas surgen del instinto. GE Moore, B. russell y los positivistas lógicos también sostienen implícitamente una teoría sensista del conocimiento.

La mayoría de los realistas, teniendo en cuenta el espectro completo de fenómenos dados a la experiencia humana, reconocen que conocer implica un principio inmaterial. Afirman una relación funcional entre sensación y razonamiento, pero también sostienen que una facultad distinta es necesaria para la abstracción de universales de los particulares. Por tanto, hacen una distinción real entre la imagen del sentido y el concepto o idea universal. Un carácter abstracto y universal no se encuentra en las sensaciones o imágenes, pues éstas siempre representan objetos concretos particulares. El ojo no ve el color como tal, abstraído; ve este objeto de color particular existencialmente presente. La imagen común de Locke y JF Herbart es una explicación insuficiente de la idea universal, porque la experiencia consciente afirma que la imagen permanece de alguna manera concreta, poseyendo cualidades sensoriales. Si la imaginación representa un ángulo, es un cierto tipo de ángulo, obtuso, recto o agudo, mientras que el concepto de ángulo prescinde de todos los tamaños y tipos.

Si se considera al hombre como una unidad psicosomática, su conocimiento sensorial es simplemente una fuente primaria de conocimiento. Además, su intelecto tiene una orientación dinámica para poseer un ser inteligible, que se realiza en su posesión intencional de las formas de las realidades materiales.

Ver también: fenomenalismo; conocimiento de los sentidos; conocimiento, teorías de.

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