El Hueck Doherty, Catherine

Pionero entre los laicos católicos en América del Norte en la implementación de la doctrina social de la Iglesia; B. Nijni-Novgorod (actual Gorki), Rusia, 15 de agosto de 1896; re. Combermere, Ontario, Canadá, 14 de diciembre de 1985. Fundadora del Apostolado de Madonna House, Combermere, y de la Casa de la Amistad en Canadá y Estados Unidos en las décadas de 1930 y 1940.

La familia vivió en Ekaterinoslav (Rusia), Alejandría (Egipto), India y París antes de establecerse finalmente en San Petersburgo. La madre de Catalina le comunicó una fe extraordinaria en la presencia de Cristo en los pobres. Aunque comulgó en la iglesia ortodoxa rusa, Catalina estudió en las escuelas conventuales de las Hermanas de Sion en Alejandría y París. En 1912 Catherine se casó con Boris de Hueck. La Primera Guerra Mundial los encontró a ambos con la 130ª División en el Frente Occidental. Como enfermera, fue condecorada en varias ocasiones por su valentía. Al escapar a Finlandia después de la revolución, ella y Boris se encontraron con simpatizantes bolcheviques que casi lograron matarlos de hambre. Catalina le hizo una promesa a Dios de que si sobrevivía le daría la vida.

La pareja se dirigió a Escocia y luego a Inglaterra, donde Catherine de Hueck fue recibida en la Iglesia Católica. En 1921 emigraron a Toronto, Canadá, donde les nació un hijo, George, en julio de ese año.

De Hueck finalmente se unió al circuito de Chatauqua como conferenciante sobre Rusia y el comunismo. Tales actividades la llevaron nuevamente a la riqueza. Pero la promesa hecha en Finlandia no la dejaría. Seguía escuchando las palabras del Evangelio: "Ve, vende todo lo que tienes". Mientras tanto, su matrimonio con Boris había estado bajo tensión debido a la revolución, personalidades diferentes y una creciente divergencia en los objetivos. A principios de la década de 1930 se separaron, obteniendo finalmente una anulación eclesiástica.

Casa de la Amistad. La baronesa creía que vivir el Evangelio sin concesiones era la única respuesta a los problemas sociales de la época y al atractivo del comunismo. Abrió Friendship House, una casa de asentamiento en el barrio pobre de Toronto, donde ella y un pequeño grupo de seguidores sirvieron comidas, repartieron ropa y dieron clases sobre las enseñanzas sociales de la Iglesia. Bajo la guía espiritual del Padre Paul de Graymoor, formaron una banda dedicada con promesas y una regla de vida simple.

Pronto se desarrolló la oposición: se corrió el rumor de que la propia De Hueck era comunista. También se desarrollaron malentendidos a nivel parroquial. El arzobispo de Toronto la apoyó, pero al no poder trabajar en un clima de sospecha, se mudó a los Estados Unidos. Por sugerencia del padre John Lafarge, SJ, en 1938 abrió Friendship House en Harlem, Nueva York. Al igual que en Toronto, otros se sintieron atraídos por su vida y un laicado dedicado se formó en un pequeño movimiento a su alrededor. En 1943, Catherine se casó con Eddie Doherty, un conocido periodista de la época.

Madonna House. Finalmente, también surgieron problemas en la Casa de la Amistad en Harlem. Además de los desacuerdos sobre prácticas y estructuras, se abrió una brecha más profunda cuando algunos miembros quisieron centrarse completamente en el trabajo interracial. De Hueck Doherty siempre creyó que su vocación era más amplia, "restaurar todas las cosas a Cristo". En una dolorosa convención en Chicago en 1946, mantuvo el estatus nominal de fundadora. Pero el 17 de mayo de 1847 fue con Eddie Doherty a Combermere en las zonas rurales de Ontario, donde estableció Madonna House y donde comenzaría la culminación del trabajo de su vida.

Canónicamente Madonna House es una Asociación Pública de Fieles bajo el obispo de Pembroke, Ontario. En realidad, es una comunidad evangélica, inspirada por la visión de Catalina e imbuida de su espíritu. En el momento de su muerte en 1985, la comunidad de Madonna House tenía alrededor de 150 laicos católicos, mujeres laicas y sacerdotes. Se abrieron pequeñas casas misioneras, principalmente en América del Norte, pero finalmente en las Indias Occidentales, Inglaterra, Francia y África. En 1987 había 22 misiones. Además, había unos 70 sacerdotes asociados y varios obispos y diáconos asociados.

A medida que su propia vida espiritual maduraba, podía comunicar mejor a Occidente los tesoros de la santa Rusia. Su clásico espiritual, Poustinia, es una llamada a la oración y al "desierto" del corazón. Sobornost describe una unidad en el Espíritu Santo más allá de cualquier esfuerzo o modelo humano. La gente de la toalla y el agua revela las dimensiones del evangelio de la vida ordinaria.

Durante su vida, de Hueck Doherty influyó en millones de personas y recibió numerosos premios, entre ellos la medalla pontificia "Pro Ecclesia et Pontifice" y, en 1977, la Orden de Canadá, el más alto honor civil del país. Su vida personal más profunda con Dios, que se encuentra en sus diarios y escritos privados, aún está por darse a conocer. Tenía un amor extraordinario por la Iglesia como la Esposa radiante de Cristo. Insistió en que todos los bautizados están llamados a amar a Dios y a convertirse en iconos de su presencia en su vida diaria. Muchos la consideran una voz verdaderamente profética, una de las auténticas maestras del evangelio del siglo XX.

Bibliografía: C. de hueck doherty, Fragmentos de mi vida (Notre Dame 1979); Mis ayeres rusos (Milwaukee 1951); Casa de la amistad (Nueva York 1946). mi. doherty, Tumbleweed (Milwaukee 1948). r. salvaje, Viaje al Cristo Solitario (Nueva York 1987); "Una visita a Madonna House y la Sra. Doherty", Quid de la oración (Albany, NY 1976). o. Tanghe, Como te he amado (Dublín 1987); "Catherine de Hueck Doherty: una espiritualidad del siglo XX", The Canadian Catholic Review (Saskatoon, septiembre de 1987).

[r. salvaje]