Eilshemius, louis m.

Eilshemius, louis m. (1864-1941), pintor y acuarelista estadounidense. Nacido en Arlington, Nueva Jersey, de padres adinerados y cultos, Eilshemius estudió en la Art Students League (1884-86) y en la Académie Julian de París (1886-87), además de recibir lecciones privadas del pintor de paisajes Robert L. Menor (1884-86). Influenciados por pintores de la Escuela de Barbizon, los paisajes de finales del siglo XIX de Eilshemius son en su mayoría representaciones tradicionales. Pueblo de Delaware Water Gap (c. 1886, Museo Metropolitano de Arte) muestra un paisaje panorámico en foco suave con matices terrosos limitados pero ricos. El reconocimiento llegó temprano cuando a Eilshemius le aceptaron pinturas en la Academia de Bellas Artes de Pensilvania y en la Academia Nacional de Diseño cuando tenía poco más de veinte años. Este éxito inicial fue seguido por años de negligencia crítica y, a menudo, de burla.

Alrededor de 1910, el arte de Eilshemius cambió drásticamente cuando comenzó a hacer imágenes poco sofisticadas y francamente ingenuas que obviamente rechazaban su formación. Desde este período hasta su muerte, Eilshemius pintó con mayor frecuencia paisajes habitados por figuras femeninas desnudas, anatómicamente distorsionadas y, a veces, sujetos misteriosos derivados de su imaginación. En Tres bañistas (1918, Museo y Jardín de Esculturas de Hirshhorn), tres desnudos simplificados posan torpemente en un arroyo contra un fondo poco profundo y anodino. A partir de entonces, los críticos comenzaron a calificar su obra de primitiva, una designación que Eilshemius desdeñó, ya que indicaba una falta de formación más que el objetivo del artista de hacer "un poema silencioso" sobre lienzo. Marcel Duchamp descubrió a Eilshemius en la primera exposición anual de la Sociedad de Artistas Independientes en 1917. Posteriormente, Duchamp ayudó a promover al artista; facilitó una muestra individual de 1920 del trabajo de Eilshemius en la Société Anonyme, entonces uno de los lugares más progresistas de los Estados Unidos, seguida de una segunda exhibición en 1924. Mientras que algunos miembros de la vanguardia elogiaron a Eilshemius, la mayoría de los críticos revisó negativamente su trabajo. Frustrado por la falta de reconocimiento, en 1921 Eilshemius dejó de pintar.

No obstante, siguieron varias muestras y el interés y elogio de las pinturas idiosincrásicas de Eilshemius aumentaron sustancialmente. En 1939, tres importantes marchantes de arte de la ciudad de Nueva York realizaron exposiciones individuales de la obra de Eilshemius y se publicó una biografía del artista de casi 300 páginas. De hecho, desde 1932 hasta su muerte, se organizaron más de 25 espectáculos individuales en Nueva York. Atropellado por un automóvil en 1932, Eilshemius quedó paralizado permanentemente. Pasó el resto de sus días escribiendo cartas a los periódicos criticando el arte establecido.

bibliografía:

W. Schack, Y se sentó entre las cenizas (1939); PJ Karlstrom, Louis Michel Eilshemius (1978); la misma cosa; Louis M. Eilshemius: Selecciones del Museo y Jardín de Esculturas Hirshhorn (1978).

[Samantha Baskind (2ª ed.)]