Edad (derecho canónico)

La edad es uno de los elementos, junto con la condición mental, la residencia, la relación legal y el rito, que califican el estado de una "persona". Es la intención de la Iglesia Católica Romana en su Código de Derecho Canónico de 1983 armonizar las disposiciones de la ley eclesiástica con las del derecho civil con respecto a la edad.

El código de 1983 considera "adulto" a cualquier persona que haya cumplido los 18 años de edad (c. 97.§1). Los que han cumplido siete años de edad hasta los dieciocho años se consideran "menores". Un "infante" es aquel que aún no ha cumplido los siete años de edad (c. 97.§2). Este mismo canon del código decreta que se presume que un "menor" tiene el uso de la razón, mientras que un "infante" no es responsable de sus acciones.

Las disposiciones relativas a la edad aparecen con frecuencia en el código. Estas disposiciones se rigen por el principio de que cuanto más difícil es el cargo o estado de una persona, mayor es la madurez que se requiere. Por ejemplo, un obispo debe tener 35 años de edad (c. 378.§1,3) al igual que el administrador diocesano (c. 425.§1). Sin embargo, el vicario general de una diócesis (c. 478.§1) y el vicario judicial (c. 1420.§4) deben tener solo 30 años de edad. Un sacerdote puede ser ordenado a los 25 años (c. 1031.§1), y un religioso puede hacer la profesión perpetua de votos a los 21 años (c. 658.§1).

El nuevo código establece la edad mínima para recibir el sacramento de la Confirmación, pero otorga a la conferencia de obispos la jurisdicción para determinar la edad real para recibir este sacramento (c. 891. §1). El código de 1983 también da la edad mínima para IMPORTANTE matrimonio como 14 años para una mujer y 16 años para un hombre (c. 1083.§1), pero, nuevamente, permite que la conferencia de obispos establezca una edad más alta para la celebración lícita del matrimonio (c. 1083.§2) .

La ley de la abstinencia obliga a los que han cumplido los catorce años hasta completar los cincuenta y nueve, mientras que la ley del ayuno obliga ahora a los que son "adultos" hasta los cincuenta y nueve años (c. 1252).

[gramo. caries]