Dreyfuss, barney

Dreyfuss, barney (1865–1932), propietario del equipo de béisbol Pittsburgh Pirates de 1900 a 1932, fundador de la Serie Mundial, constructor del primer estadio moderno de béisbol. Nacido en Freiberg, Alemania, de Samuel Dreyfuss, un ciudadano estadounidense que vive en Alemania, Dreyfuss llegó a los Estados Unidos en 1881 para evitar ser reclutado por el ejército alemán. Se instaló en Paducah, Kentucky, y encontró trabajo en la destilería de whisky Bernheim, al principio limpiando botellas de whisky y, finalmente, se convirtió en jefe de contabilidad. Aconsejado que la actividad al aire libre curaría su mala indigestión, dolores de cabeza y mala salud en general, organizó y jugó segunda base en un equipo de béisbol semiprofesional que formó.

La destilería se trasladó a Louisville en 1888, y allí Dreyfuss se convirtió en copropietario, secretario-tesorero y, finalmente, presidente del equipo y propietario de la Liga Nacional Louisville Colonels. Al mismo tiempo, se compró con los Piratas de Pittsburgh, y mientras la Liga Nacional abandonaba a los Coroneles de Louisville, Dreyfuss se convirtió en el único propietario de los Piratas, donde permaneció hasta su muerte. Considerado el mejor juez del talento del béisbol en su época, la sobresaliente habilidad de Dreyfuss como cazatalentos hizo posible que los Piratas ganaran el banderín de la Liga Nacional seis veces (1901, 1902, 1903, 1909, 1925, 1927) y la Serie Mundial en 1909 y 1925. De hecho, muchos de sus jugadores estrella fueron elegidos para el Salón de la Fama del Béisbol, y el presidente de la Liga Nacional dijo tras la muerte de Dreyfuss: "Descubrió más grandes jugadores que cualquier hombre en la historia del béisbol. "

En 1903, Dreyfuss se acercó a Henry Killilea y le propuso que su campeón de la Liga Americana Boston Pilgrims (Medias Rojas) se enfrentara al campeón de la Liga Nacional Piratas en una serie interliga de nueve juegos, donde el ganador se quedaba con el 60 por ciento de los ingresos de entrada y el perdedor el 40 por ciento. Dreyfuss creía que un concurso de postemporada establecería mejores relaciones entre las dos ligas en disputa y crearía un interés adicional en el béisbol. Lo hizo, más allá de la imaginación de cualquiera, y así nació la primera Serie Mundial, un ícono estadounidense permanente que alcanzó proporciones casi míticas. En un gesto de buena voluntad, y contrariamente a la imagen traicionera y codiciosa del propietario típico, Dreyfuss puso los ingresos de $ 6,699.56 de su club en el grupo de jugadores, que le valió a los 16 Piratas $ 1,316 cada uno, más que los $ 1,182 de los victoriosos jugadores de Boston.

En 1909, Dreyfuss construyó Forbes Field, el primer estadio moderno de tres niveles con estructura de acero y el primer parque de béisbol con capacidad para 25,000 aficionados. El estadio representó una declaración visionaria, porque hasta entonces nadie creía que un juego de béisbol pudiera atraer a tanta gente. Dreyfuss también fue fundamental para que el lanzamiento de spitball fuera prohibido en el béisbol en 1920.

Dreyfuss también fue pionero en los años formativos del fútbol profesional. Fue copropietario y gerente del Pittsburgh Athletic Club, ganador del campeonato de fútbol profesional en 1898, la cuarta temporada organizada del fútbol profesional.

[Elli Wohlgelernter (2ª ed.)]