Dobson, james c., Jr. (1936-), líder evangélico

James C. Dobson, Jr. es fundador y presidente de Focus on the Family (FOTF), una organización evangélica "dedicada al cuidado y preservación del hogar", y un líder influyente de la derecha religiosa estadounidense. Dobson obtuvo un doctorado. en psicología infantil de la Universidad del Sur de California en 1967. Hasta 1980 trabajó como profesor de pediatría en la Facultad de Medicina de la USC y permaneció como psicólogo asistente en el Hospital de Niños de Los Ángeles hasta 1983. Pero fue la publicación de Dobson de Atrévete a la disciplina, que vendió 2 millones de copias en 1970, que estableció su reputación como el Dr. Spock evangélico y restableció su trayectoria profesional hacia la radiodifusión. Su espectáculo Focus on the Family, con el Dr. James Dobson, comenzó a transmitir en 1977 más de cuarenta y dos estaciones de radio. Hoy, Dobson lidera FOTF, que se ha expandido a una agencia evangélica multiservicio con más de mil trescientos empleados y con un presupuesto anual de más de cien millones de dólares. También juega un papel central en el Family Research Council (FRC), una organización de acción política que lanzó en 1982 para promover una agenda conservadora de "valores familiares" en todos los niveles de gobierno.

La clave del éxito de Dobson en FOTF radica en su popular combinación de psicología contemporánea con fe evangélica, una combinación destinada al éxito dado el ardiente individualismo de los evangélicos estadounidenses y el enfoque de la psicología en el individuo. Además, el mundo de Dobson es simple: hay quienes están del lado de Dios y quienes no, quienes reconocen el pecado como la causa de todo comportamiento humano destructivo y quienes no. Dobson dice que la paternidad permisiva ha fracasado porque "ahorra la vara y estropea al niño". Los niños necesitan disciplina, incluidas las nalgadas, aunque Dobson restringe que los padres con antecedentes de abuso o temperamento violento golpeen a sus hijos y limita las nalgadas a los niños de 1.5 a 8 años. Asimismo, la sensacionalista entrevista grabada en video de Dobson con el asesino en serie Ted Bundy en 1989, quien atribuyó sus acciones a la influencia de la pornografía (una afirmación disputada por expertos en comportamiento violento), destila el comportamiento trágico y profundamente complejo hasta una sola causa simple. Dobson es, sin duda, un idealista conservador inflexible, y sus numerosos seguidores disfrutan de la legitimación que encuentran al llamarlo "El Dr. Dobson ".

Este idealismo inflexible también sustenta el activismo político de Dobson. Originalmente, Dobson trató de mantenerse a sí mismo y al FOTF fuera del foco político mediante la fundación del FRC y su ubicación en Washington, DC (El FRC, junto con sus treinta y cinco afiliados estatales del Consejo de Familia, son organizaciones legalmente separadas del FOTF, pero persiguen una agenda que refleja la de Dobson). Pero en 1998, la frustración de Dobson con el fracaso del Partido Republicano en actuar en su agenda moral lo llevó a castigar públicamente a los líderes republicanos, amenazando con abandonarlos y formar un tercer partido que no comprometa el aborto, la homosexualidad u otros cuestiones de "valores familiares tradicionales". Aunque posteriormente fue apaciguado por los líderes republicanos, y ahora dentro del redil republicano para poder ayudar a su presidente del FRC, Gary Bauer, a postularse para la presidencia de los Estados Unidos, Dobson aún puede cumplir su amenaza de formar un nuevo partido político. Si es así, su legado puede ser menos sus libros sobre paternidad y matrimonio y más cómo reorientó la derecha religiosa y posiblemente reconfiguró el Congreso de los Estados Unidos.