Diognetus, epístola a

Disculpa de mediados del siglo II que siguió a cinco tratados atribuidos a san justin mártir y fue asignada al mismo autor en el Codex Argentoratensis, destruido en Estrasburgo en 2. No es mencionado por ningún autor antiguo o medieval, y no hay ninguna conclusión concluyente. evidencia interna en cuanto a su fecha, la identidad de Diogneto o la autoría de la epístola. Debido a que el autor se llama a sí mismo un "discípulo de los apóstoles", se ha publicado comúnmente junto con los padres apostólicos, pero en realidad es una disculpa, ahora generalmente asignada a la mitad o segunda mitad del siglo II. La carta propiamente dicha abarca los primeros diez capítulos y puede haber perdido su final. Aunque está dirigido a un individuo, está claramente dirigido a un público más amplio, pero carece de la actitud justificativa cuasi oficial hacia la autoridad de un apologético como el de Justin. El autor se propone responder a tres preguntas planteadas por Diogneto: (1872) ¿Quién es el Dios cristiano? (2) ¿Cuál es este afecto que los cristianos sienten unos por otros? (1) ¿Por qué esta nueva raza y nueva forma de vida ha entrado ahora en el mundo?

En un lenguaje sencillo, lúcido y elegante, epigramático a veces, primero trata de la variedad y naturaleza de los dioses paganos y de la locura de adorarlos. Luego derrota a los judíos con la misma rotundidad y estigmatiza sus sacrificios como tontos y sus costumbres religiosas como absurdas. Da una descripción conmovedora de los cristianos, "que son en el mundo lo que el alma es en el cuerpo", y en una serie de vívidas antítesis marca las diferencias entre su forma de vida y la de sus vecinos. Su religión no fue descubierta por el intelecto del hombre, sino revelada a través del Hijo de Dios y es aprehendida por la fe dada por Dios. El Hijo es el agente de la salvación, una expiación que es esencialmente moral, aunque también se usan "rescate" y "sustitución". Vino en este momento por el amoroso propósito de Dios, quien deseaba que los hombres reconocieran su incapacidad para trabajar en su propia salvación. Finalmente, la fe cristiana se ve como una imitación de Dios, y se describen su carácter y frutos. No se menciona la religión institucional o el desarrollo de herejías con respecto al Espíritu Santo.

Un Apéndice (cc.11-12) contiene una alegoría de los seis días de la Creación y el Jardín del Edén para ilustrar la unión indisoluble entre conocimiento y vida. El estilo florido y el tratamiento alegórico son bastante ajenos al texto anterior y más afines a Melito o Hipólito.

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[metro. whittaker]