Dickens, charles °

Dickens, charles ° (1812-1870), novelista inglés. Una de sus primeras novelas de larga duración, Oliver Twist (1837-38), dedicado a los males del sistema de la ley de los pobres, presenta a un villano judío, Fagin, un corruptor de la juventud y receptor de bienes robados. Con Shylock de Shakespeare, Fagin es sin duda la figura judía más conocida representada en el canon tradicional de la literatura inglesa. El joven héroe, Oliver, cae en las garras de Fagin, pero su propia inocencia nativa y algunos amigos de buen corazón lo salvan de la corrupción. Fagin, como el ladrón Bill Sikes en la misma novela, es uno de los personajes de la monstruosa maldad de Dickens, un estereotipo literario más grande que la vida. En cuanto a su judaísmo, Dickens afirmó que "esa clase de criminal era casi invariablemente un judío", pero Fagin de hecho carece de rasgos judíos reconocibles. Dickens fue desafiado por sus prejuicios antisemitas y, en respuesta, afirmó que siempre se había sentido amigo de los judíos. Como para probar esto, su última novela completa, Nuestro amigo mutuo (1864-65), presentó al Sr. Riah, "el gentil judío en cuya raza la gratitud es profunda". Los judíos aparecen en otras novelas de Dickens, notablemente papeles de Pickwick (1836) y Martín Chuzzlewit (1843). La descripción contradictoria que hace Dickens de los judíos ilustra algo de la ambigüedad de la imagen judía en la Inglaterra victoriana, y también las profundas contradicciones en el propio carácter complejo de Dickens.

bibliografía:

E. Johnson, Dickens: su tragedia y triunfo, 2 vols. (1953); MF Modder, Judío en la literatura de Inglaterra (1939), 217–36; E. Rosenberg, De Shylock a Svengali (1960) cap. cuatro. añadir. bibliografía: P. Ackroyd, Charles Dickens (1990); J. Smole, Charles Dickens (2002); odnb en línea.

[Harold Harel Fish]