Desiderius, rey de los lombardos

Duque de Toscana, reinó del 756 al 774; fecha de muerte desconocida. Desiderio se aseguró el apoyo papal para su elección al reconocer el gobierno papal sobre el territorio conferido a Esteban III por la "donación de Pipino", pero su posición era difícil. La existencia de una franja de territorio papal que se extendía desde Roma hasta Rávena dividió el reino lombardo en dos partes: el reino principal en el norte y los ducados de Spoleto y Benevento en el sur. Aunque la nobleza lombarda normalmente buscaba la independencia, esa misma nobleza favoreció la expansión lombarda bajo el liderazgo real y, para consolidar el estado lombardo, instó a Desiderius a tomar las tierras reclamadas por el papado. En respuesta a una apelación de adri an i, charlemagne, yerno de Desiderius, encabezó una invasión franca en Italia en 773–774. La nobleza lombarda no pudo cooperar con la corona y el reino lombardo cayó en manos de los francos. Desiderius fue depuesto y pasó el resto de su vida en un monasterio franco.

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