Deseado de Milevis st.

Obispo y polemista; D. c. 400. Optatus es conocido principalmente como el autor de un documento escrito c. 363 a 376 contra Parmenian, el obispo donatista de Cartago. El título original se perdió y la obra ahora se conoce como El Parmenianum Donatistam. La tradición de la EM indica cambios y adiciones en el documento original al que Optatus añadió un séptimo libro incompleto en 385. Optatus se propone facilitar el regreso de los donatistas a la Iglesia católica mediante una presentación conciliadora de las causas del cisma, que muestra dejar de tener consecuencias en los problemas reales en disputa. Llama a los donatistas cismáticos, no herejes (1: 11-12), y refuta las objeciones de Parmenian con consideraciones doctrinales e históricas, dando la historia del cisma en el que sólo los donatistas son responsables (b. 1); la Iglesia Católica es la única Iglesia verdadera de Cristo en unidad con la Cathedra Petri y diseminada por todo el mundo (b. 2). Sostiene que los donatistas se equivocan al autoproclamarse una iglesia mártir y al acusar a los católicos de perseguidores. Los católicos no alistaron el poder civil, que, sin embargo, Optatus defiende como justo (b. 3). Rechaza el uso donatista de Isaías 66.3 y Salmos 140.5 contra los católicos y sus sacramentos (b. 4), y condena el rebautismo donatista ya que los sacramentos son válidos independientemente del instrumento (b. 5). Se opone a la crueldad de los donatistas, y particularmente de las Circuncellions, contra los católicos (n. 6), y finalmente trata de juzgar a los comerciantes; de la persecución de Diocleciano lo más suavemente posible (b. 7).

Para su argumentación histórica, Optatus utilizó una colección de actos que se habían reunido ya en 330 y 347 en defensa de los obispos Cecilianus y Felix. Esta colección está representada por un apéndice de diez piezas conservado en una sola tradición de la EM, pero generalmente se reconoce como auténtica. G. Morin y A. Wilmart también le atribuyen cinco sermones de los cuales solo el sermón de Navidad es genuino.

La doctrina teológica de Optatus es particularmente importante, y Agustín, después del 400, usó gran parte de ella para su enseñanza sobre la Iglesia y los sacramentos. Optatus distingue entre persona y cargo. Los sacramentos son en sí mismos agentes santificantes, ya que los confeccionistas no son los maestros sino los servidores de los sacramentos (5.4, 7). La salvación trae consigo la fe y la Trinidad (5.1). La unidad de la Iglesia visible está garantizada por el obispo y los sacramentos; y la Cathedra Petri en Roma es el vínculo de unidad para la Iglesia mundial (2.2–4).

A diferencia de los donatistas, Optatus es francamente amistoso con el emperador y defiende el sistema de la Iglesia imperial imperante desde Constantino i. La Iglesia puede vivir con seguridad en el Imperio Romano y no entre los bárbaros. Por encima del emperador sólo está Dios, por lo que la lealtad se le debe particularmente como gobernante cristiano (3.3, con prueba aducida de 1 Tm 2.2).

Fiesta: 4 de junio.

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[a. stuiber]