Declaración del clero francés

También conocidos como los "Cuatro Artículos" o los "Artículos Galicanos", la marca de agua máxima del galicanismo del Antiguo Régimen, promulgado en marzo de 1682. Las relaciones se habían deteriorado constantemente entre luis xiv e inocente xi debido al asunto del tratar, la controversia sobre el nombramiento de una nueva abadesa para el convento de Charonne, la condena papal de un libro de Jean Gerbais previamente sancionado por el clero francés y otros incidentes. Así, Luis XIV convocó una asamblea general del clero en junio de 1681, para lograr un arreglo de la regia con o sin la aprobación del Papa y emitir una nueva declaración definiendo el poder del papado en los asuntos eclesiásticos franceses. Es indudable que Luis XIV ejerció una presión considerable en la selección de al menos el orden inferior de diputados. La mayor parte del trabajo preparatorio estuvo en manos del arzobispo de París, Harlay Chanvallon, una poderosa influencia sobre el rey y un galicano extremo. En 1680, en respuesta a las amenazas papales de excomunión de Luis XIV, Harlay había escrito para el clero francés una declaración de que "nada los separaría de él". Sin embargo, los extremistas no tenían el control total de la Asamblea, ya que Luis XIV no quería una ruptura completa con Roma. El obispo moderado de Meaux, Bossuet, fue elegido para el discurso de apertura y pronunció una obra maestra de conciliación. Alabando tanto a los galicanos como a Roma, pidió la unidad de la Iglesia. Todas las partes aplaudieron, aunque era evidente que el acuerdo sobre los principios generales era mucho más fácil que sobre las cuestiones difíciles e inmediatas. Se intentó llegar a un acuerdo sobre el regia haciendo una distinción entre las insignias espirituales y temporales, pero Inocencio XI desdeñó todo el procedimiento y se negó a responder.

La habilidad de los moderados, liderados por Bossuet, evitó un repudio perentorio de la infalibilidad papal. Al final, Bossuet fue elegido para redactar una declaración de la doctrina galicana. En cuatro artículos breves, la Declaración sostenía que: (1) los reyes no estaban sujetos a ningún poder eclesiástico en materia temporal; (2) las reservas del Concilio de Constanza con respecto a la supremacía espiritual del Papa todavía se aplican; (3) en el ejercicio de sus funciones, el Papa debe prestar atención a las costumbres y reglas de la Iglesia Galicana; (4) si bien se reconoció que el Papa tenía "el papel principal en asuntos de fe", sus decisiones no eran definitivas a menos que hubieran sido "confirmadas por el juicio de toda la Iglesia".

Por mala que fuera esta declaración desde el punto de vista de los ortodoxos defensores de la infalibilidad papal, impidió un pronunciamiento aún más audaz. Había en el documento mucha ambigüedad y cobertura que reducía su efectividad. Inocencio XI sabiamente se abstuvo de una condena total, temiendo hacer cualquier cosa que pudiera conducir a un cisma nacional. Se contentó con retener la institución a los obispados para todos los participantes en la Asamblea, y se complació al observar una sorprendente oposición a la Declaración entre el clero francés, particularmente entre el cuerpo docente de la Sorbona. En 1692, su sucesor, Inocencio XII, recibió del Rey una comunicación de que la Declaración no se enseñaría en los seminarios franceses. Poco después, el Papa recibió una carta de disculpa de cada participante en la Asamblea. Durante el resto del Antiguo Régimen, la Declaración siguió siendo letra muerta.

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