Debdou

Debdou, localidad del NE * Marruecos en la región de Oujda cerca de la frontera con Argelia cuya población judía estaba compuesta en gran parte por judíos sefardíes de Sevilla que llegaron a Marruecos en 1391 y, al parecer, también en 1492 tras su expulsión de España. La comunidad judía estaba gobernada por varias familias influyentes que participaban en conflictos intestinos y luchas de poder sobre el liderazgo comunitario. Las familias más destacadas en las disputas fueron los Cohen-Scalis, los Murcianos, los Benhamous, los Bensusans, los Benaims, los Ha-Cohen y los Moralis. Hacia mediados del siglo XVIII, la comunidad fue devastada por una epidemia de cólera que provocó varias muertes y el traslado de 18 familias a otras partes de Marruecos. Así, la comunidad se redujo de 300 familias a 630. No obstante, los judíos constituían aproximadamente dos tercios de la población total.

En 1903, la comunidad de Debdou se encontró con la hostilidad de los musulmanes de la cercana Oujda y de los aldeanos locales. Por lo tanto, se vieron expuestos a peligros físicos y, al mismo tiempo, el declive económico que afectó a gran parte de Marruecos dejó a muchos de ellos indefensos. Se dirigieron a la sede de París de la * Alliance Israélite Universelle (que no abrió una escuela en su comunidad) y pidieron ayuda económica para sobrellevar los tiempos difíciles. La Alianza respondió favorablemente y ayudó parcialmente a los judíos de Debdou a superar sus problemas. La inauguración del Protectorado francés en 1912 eliminó sus problemas de seguridad y mejoró sus perspectivas económicas.

Aunque otras comunidades judías marroquíes constituían entre un cuarto y un tercio de la población total de otras ciudades y pueblos, especialmente Sefrou y Tánger, Debdou era la única zona de Marruecos donde los judíos seguían siendo la mayoría de la población hasta bien entrada la primera mitad de el siglo 20. De hecho, Debdou fue único en el sentido de que sin duda era la única comunidad judía en tierras musulmanas donde los judíos eran mayoría. David Cohen-Scali se desempeñó como gobernador no oficial de Debdou entre 1895 y 1910.

Hasta mediados de la década de 1950, Debdou siguió siendo un centro vital de la vida judía magrebí. Sus escribas eran famosos por producir Rollos de la Ley para muchas de las comunidades judías del norte de Marruecos y Argelia. Debdou tenía más de una docena de sinagogas, que conservaban los rituales y costumbres religiosos de España. Al igual que otras comunidades marroquíes, los judíos de Debdou se dedicaban a la artesanía e incluían pequeños comerciantes, sastres y tejedores. Algunos, sin embargo, eran pastores. Después de la Segunda Guerra Mundial, todavía vivían en Debdou hasta 1,000 judíos. Fueron organizados para Aliyah por emisarios del Departamento de Inmigración de la Agencia Judía en 1955-56 y se establecieron en los moshavim de las periferias sur y norte de Israel.

bibliografía:

B. Meakin, Tierra de los moros (1901); N. Slouschz, Viajes por el norte de África (1927); A. Chouraqui, Entre Oriente y Occidente: una historia de los judíos del norte de África (1973); MM Laskier, La Alliance Israélite Universelle y las comunidades judías de Marruecos: 1862–1962 (1983).

[Michael M. Laskier (2ª ed.)]