De las cosas nuevas

Carta encíclica de leo xiii publicada el 15 de mayo de 1891; la primera de las grandes encíclicas sociales. Su aparición marcó el otorgamiento de una significativa aprobación papal al entonces emergente movimiento social católico. Su formulación de los principios sociales católicos se debe en gran medida a la labor de la Unión de Friburgo, establecida en 1885 por el cardenal G. mermillod. Pero hay evidencia considerable de que el enfoque de Leo también se vio afectado por las actitudes prácticas hacia los problemas laborales y agrarios de los cardenales James Gibbons en los Estados Unidos y Henry Edward Manning en Inglaterra, y Mons. William Joseph Walsh de Dublín. Primero redactada por el cardenal Francesco Zigliara, la encíclica fue revisada de acuerdo con las instrucciones del Papa por sus secretarios, posteriormente corregida por Zigliara y finalmente por el propio Leo. La traducción al inglés fue preparada por Manning y distribuida en Estados Unidos, Irlanda y todos los demás países de habla inglesa. A pesar del título descriptivo "Sobre la condición de los trabajadores", De las cosas nuevas es, de hecho, una carta social del más amplio alcance.

La encíclica se puede dividir en cinco partes. El primero es un examen de la solución a la cuestión social planteada por el socialismo, que actualmente estaba atrayendo mucho apoyo de la clase trabajadora. Al rechazarlo, Leo desarrolló un conjunto clásico de argumentos que establecen el derecho natural a la propiedad privada. Cuatro en total, se derivaron a su vez del poder de autodirección del hombre en virtud de su inteligencia y previsión, su independencia personal, su dominio de sus energías y, finalmente, su derecho a fundar una familia y su deber de cuidarla. La segunda parte describe el papel de la Iglesia en los asuntos sociales, sin el cual, dijo el Papa, no se podría encontrar una solución práctica. Es tarea de la Iglesia mantener siempre ante la mente de los hombres la verdad de que ciertas desigualdades son inevitables, que sufrir y soportar es la suerte del hombre, y que el fin final del hombre no está aquí sino en el más allá. La tercera parte está dedicada a una exposición positiva de la acción social de la Iglesia, que se ocupa no solo del alma del hombre, sino indirectamente también del cuerpo. La pobreza no es un bien en sí misma y se deben hacer todos los esfuerzos posibles para aliviarla mediante la práctica de la caridad y la promoción de la justicia. El papel del Estado en el asunto se perfila en la cuarta parte, en la que el Papa rechazó dejar hacer. El estado tiene funciones en relación con la protección de la propiedad privada; la prevención de huelgas, en la medida de lo posible; la regulación de las condiciones de trabajo; el cuidado de que los empleados reciban un salario justo; y el fomento por la ley de una amplia distribución de la propiedad. Una parte final destacó la actividad benéfica de las organizaciones voluntarias, como los sindicatos y los organismos eclesiales de diversa índole dedicados a la acción social.

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[j. hombre nuevo]