De heretico comburendo

De heretico comburendo es la ley del parlamento inglés aprobada en 1401 para la supresión de la manteca de cerdo. La difusión de las ideas de John Wyclif por parte de este grupo herético fue motivo de gran alarma para la Iglesia, pero la adhesión del estrictamente ortodoxo lancasteriano Enrique IV en 1399 marcó el inicio de una nueva fase en la restricción de la herejía en Inglaterra. William Sawtre fue quemado en Smithfield a principios de 1401, y el estatuto De heretico comburendo fue aprobada antes de la disolución del parlamento el 10 de marzo de ese mismo año. La ley condenaba la predicación y enseñanza de "opiniones malvadas, heréticas y erróneas" y prohibía la predicación sin licencia, la enseñanza o escritura de doctrinas contrarias a la fe católica y la celebración de convenciones y escuelas heréticas. La iniciativa recaía en los obispos, que podían solicitar el apoyo del brazo secular. Las penas impuestas por los tribunales de la Iglesia incluían encarcelamiento y multas, y, por negarse a abjurar o por recaer, los herejes condenados debían ser abandonados al tribunal secular para quemarlos públicamente a fin de infundir miedo en las mentes de los demás para que las falsas doctrinas no ser sostenido ni tolerado. A pesar de su sanción oficial y poderoso apoyo, el acto provocó resentimiento. Posiblemente en respuesta a tales sentimientos, así como para minimizar el papel de la Iglesia y así desarmar a la oposición, en 1406 se intentó transferir la responsabilidad del procesamiento de herejes de los obispos a los oficiales seculares. Los lolardos en el parlamento solicitaron modificaciones de la ley en 1410, y los Comunes, alegando los orígenes clericales de la ley, buscaron una salvaguardia contra los arrestos opresivos. Estos esfuerzos no tuvieron éxito, pero el estatuto de 1414 llegó a un compromiso, que confiaba el arresto de herejes a oficiales seculares, mientras se preservaba la jurisdicción de la Iglesia en el juicio resultante. Pero el problema de la herejía permaneció en Inglaterra y no fue resuelto permanentemente por estas medidas. La ley fue derogada más tarde por Enrique VIII y nuevamente por Isabel I después de haber sido restaurada durante el reinado de María Tudor.

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[C. duggan]