David ben zakkai (i)

David ben zakkai (i), exilarca en Irak, 917–40. David se convirtió en exilarca durante un período de severa controversia, unos cinco años después de que su tío, * Ukva, fuera destituido de su cargo por rosh yeshivá de Pumbedita, * Kohen Zedek, y su facción. David fue designado por el rosh yeshivá de Sura. Los ricos, que tenían influencia en los círculos reales, fueron los principales oponentes del exilarcado. Probablemente deseaban abolir el liderazgo establecido, que se basaba en el linaje. David velaba celosamente por la dignidad de su cargo y sus ingresos desde provincias distantes. Con la ayuda de la intervención del gobierno, el exilarca recaudó una gran suma de dinero de los judíos de Persia. * La descripción de Nathan ha-Bavli de la ceremonia de instalación del exilarca y de su sistema de recaudación de impuestos probablemente se aplica a David. En los primeros días de la oficina de David, el equilibrio de autoridad en el liderazgo judío autónomo de Babilonia se vio perturbado por la decadencia de la ieshivá de Sura, que estaba en peligro de cerrarse. Tal situación habría dejado a Pumbedita, y el Gaon a la cabeza, como el único desafío posible a la autoridad del exilarca. David mostró iniciativa y disposición a apartarse de las formas tradicionales para salvar a la antigua ieshivá y al doble gaonato. Él nombró a * Saadiah ben Joseph como Gaon, "que no era del cuerpo rabínico de la ieshivá, sino de Egipto". David se había familiarizado con él cuando, juntos, se habían opuesto al Gaon* Ben Meir de Palestina sobre el tema de la independencia de la comunidad babilónica en asuntos relacionados con el calendario. En este conflicto, Saadías reconoció a David como líder. Se relata que David había sido advertido de la disposición irritable de Saadías, a lo que respondió: "Mi juicio y mi decisión ya han caído en su favor". Las relaciones entre David y Saadiah Gaon fueron satisfactorias durante los dos primeros años posteriores a su nombramiento. Además, existe un documento en el que Gaon alaba generosamente el juicio halájico del exilarca. Alrededor de las 930, sin embargo, estalló una disputa entre ellos. Existen diferentes versiones de la causa del conflicto, según los dos grupos de simpatizantes. Se puede suponer que fue una lucha por el liderazgo entre dos hombres decididos, durante un período de agitación y tensión entre la clase dominante de los judíos babilónicos. Las consecuencias fueron graves: los ricos apoyaron a Saadiah y nombraron a Josiah-Ḥasan, hermano de David, como exilarca. Por otro lado, David nombró a * José b. Jacob como Gaon de Sura. La lucha entre las fuerzas contendientes tomó la forma de acusaciones recíprocas, prohibiciones y contra-prohibiciones, e incluso el caso fue llevado ante el tribunal del califa. El grupo de David ganó la partida; Josías fue expulsado y Saadías fue destituido de su cargo. David actuó con excesiva severidad contra sus oponentes. Al final, los rivales llegaron a un compromiso (Purim, 937). La vida de David fue tormentosa, pero en el momento de su muerte había fortalecido la autoridad del exilarcado. Sus esfuerzos habían salvado de la extinción a la ieshivá de Sura. Además, su lucha por el prestigio de su posición y el mantenimiento de la forma tradicional de liderazgo autónomo judío impidió que la clase adinerada en ascenso tomara el poder.

bibliografía:

Neubauer, Chronicles, 2 (1888), 78–87; A. Harkavy, Zikkaron le-Rishonim, 1: 4 (1892), 276–7, no. 555; BM Lewin (ed.) Iggeret Sherira Ga'on (1921), 117; Auerbach, en: Estudios judíos Joseph Wohlgemuth… (1928), 1-30; Baron, en: Volumen del aniversario de Saadia (1943), 9 y siguientes; Abraham Ibn Daud, Libro de la Tradición, ed. por GD Cohen (1967), 54 y siguientes, 58, 61, 130 y siguientes; H. Malter, Saadia Gaon: su vida y obras (1921), índice.

[Haim Hillel Ben-Sasson]