Dana (dando)

Es difícil exagerar la importancia de la generosidad y la entrega de regalos (dāna) en el budismo. Dāna es una virtud suprema perfeccionada por los bodhisattvas, una práctica clave para brindar apoyo económico a los monjes y monjas y al establecimiento budista, y un medio para generar mérito religioso.

Dāna ocupa el primer lugar en la lista del pramit (perfección) que un bodhisattva cultiva a lo largo de los muchos eones de vidas que culminan en la budeidad. Dar en este contexto no es solo un ejemplo de renuncia a las posesiones materiales, sino que también ilustra la infinita compasión y consideración del bodhisattva por los necesitados. Una de las historias más conocidas del mundo budista es la historia de la penúltima vida de Siddhārtha Gautama en la que completa la perfección final de la generosidad como el bodhisattva Vessantara (sánscrito, ViŚvantara). La extraordinaria perfección de Vessantara es el regalo de sus hijos y su esposa a un brahman codicioso, un regalo tan magnífico que hace temblar la tierra. Otros actos celebrados de la generosidad del bodhisattva incluyen ocasiones descritas en la literatura jĀtaka en las que ofrece sus miembros, sus ojos e incluso su vida a los que tienen hambre o lo necesitan.

Además de ser un ideal moral de un bodhisattva, dāna es también una práctica de considerable importancia social y económica en las culturas budistas. Básico para las tradiciones indias en las que el budismo se desarrolló por primera vez es la distinción entre cabeza de familia y renunciante. Dinamarca, un término ampliamente empleado en las religiones del sur de Asia, debe entenderse dentro del contexto de la relación de completa dependencia económica de los monjes y monjas de los obsequios reales y las limosnas de los jefes de familia laicos. Los laicos dan comida y otros artículos a los monjes y monjas a través de rondas de limosnas ritualizadas diarias o mediante la realización de ofrendas en los monasterios. Aunque no se espera que los monjes y las monjas correspondan con estos dones, pueden ofrecer el don de la Enseñanza (dharmadāna), que a menudo se exalta como el don más elevado.

Los laicos están motivados para dar dāna en parte porque les otorga méritos religiosos. Dinamarca, cuando se da con alegría y gracia, genera mérito kármico que resulta en beneficios mundanos en esta vida, así como un renacimiento afortunado en la próxima vida. Los factores importantes que determinan el mérito que uno gana al hacer una donación son las motivaciones del donante, la propiedad e idoneidad de la donación y la dignidad del receptor. La lógica de esta última variable asegura que los laicos querrán dar al "campo de mérito" más digno, idealmente un monje erudito y piadoso, para obtener el mayor mérito del regalo. Si bien algunas tradiciones dentro del budismo, particularmente dentro del MahĀyĀna, ensalzan el dar sin discriminación a los pobres y necesitados, hay dāna ideología una preferencia general para asegurar el apoyo de monjes y monjas estimados.

Mientras que los textos sobre la moralidad laica enfatizan la generosidad de los laicos, las inscripciones de donaciones en todo el mundo budista registran los obsequios otorgados por monjes y monjas piadosos, así como laicos, para construir y apoyar instituciones budistas. Los obsequios de reyes, como los del rey AŚoka (siglo III a. C.), de casas de beneficencia y monasterios a las comunidades budistas, registran la importancia del patrocinio real en el establecimiento, desarrollo y preservación del budismo.