Cyrus, rey de persia

Reinó del 559 al 530 a.C., el segundo de los tres reyes aqueménidas en llevar este nombre de trono (persa kuruš, Acadio tu fumas, Griego Κ [símbolo omitido] ρος, hebreo y arameo kōreš ), que probablemente sea de origen elamita. Se le conoce con razón como Ciro el Grande. Las fuentes antiguas de información sobre Cyrus se encuentran (1) entre las inscripciones cuneiformes: el Cilindro de Cyrus [JB Pritchard, Textos antiguos del Cercano Oriente relacionados con el Antiguo Testamento 315-316], el relato del versículo de Nabonido (ibid. 312-314) y la Crónica de Nabonido (ibid. 305-306); (2) entre los historiadores griegos: Herodoto, Jenofonte, Ctesis y beroso; (3) en el AT: Is 41.2–4; 44.28; 45.1; 46.11; Ez 1.1-11; 4.3–5; 5.13-17; 6.3–5; 2 Crónicas 36.22-23. Las referencias a Cyrus en Dn 1.21; 6.28; 10.1 no tienen valor histórico.

En el 559 a. C. sucedió a su padre, Cambises I, en el trono de Anshan, un distrito del noroeste de Elam. En ese momento, Elam estaba bajo el control del reino aqueménida de Anshan y Parsa (al suroeste de Elam), que a su vez formaba parte del imperio de los medos, entonces gobernado por Astiages. (Probablemente no hay verdad en la leyenda posterior de que la hija de Astiages era la madre de Ciro.) En 553, Ciro se rebeló contra su señor mediano, el rey Astiages, con el apoyo de Nabuna'id (Nabonido), rey de Babilonia (555 –538). Este último vio en esta rebelión local un debilitamiento de su archirrival, Media. Sin embargo, en 550, Ciro había capturado Ecbatana, destronado a Astiages y había sido proclamado rey de los medos y persas. En un intento inútil de detener este avance, Babilonia, Egipto, Lidia y Esparta formaron una alianza defensiva. En 546, el rey Creso de Lidia atacó a Ciro. Después de una batalla indecisa, Creso se retiró y disolvió a sus mercenarios durante el invierno. En un movimiento sorpresa, Cyrus contraatacó en pleno invierno y quemó la capital de Creso, Sardis. Dejando a un teniente, Harpagus, para hacerse cargo del resto de Asia Menor, Cyrus marchó hacia el este, ocupando el territorio probablemente hasta el río Jaxartes.

Mientras Babilonia esperaba impotente su caída, la voz de un profeta desconocido (ahora comúnmente llamado Deutero-Isaías) surgió entre los judíos exiliados allí (c. 540). Este hombre vio a Ciro como el "pastor" elegido por Dios y el "ungido" que liberaría a su pueblo de la esclavitud babilónica (Is 44.28; 45.1; 46.11). Se hace referencia a Ciro en Is 41.2, que forma parte del primero de los Cantos del siervo sufriente (42.1-9).

El ejército persa capturó Sippar el 10 de octubre de 539 y Babilonia dos días después. La población babilónica se había vuelto insatisfecha con Nabonido, especialmente debido a sus innovaciones religiosas. Cuando Ciro hizo su entrada triunfal un poco más tarde (29 de octubre de 539), tanto los ciudadanos como los exiliados lo recibieron como un gran liberador.

El reino de los reyes neobabilónicos, que comprendía toda Mesopotamia, Siria y Palestina, fue así incorporado por Ciro a su vasto imperio que más tarde se extendió desde el mar Egeo hasta la frontera india. Sus centros de administración estaban en Susa, Ecbatana, Babilonia y Pasargadae (en Parsa, a 30 millas al noreste de la capital Persépolis). Como la fundación de este imperio, Ciro estableció un pax orientalis, una política que contrasta marcadamente con las acciones de sus predecesores. Si bien mantuvo un control firme al colocar a medos y persas en los más altos cargos locales, al establecer un sistema de comunicaciones eficiente, y mediante sus ejércitos, respetó las sensibilidades religiosas y culturales indígenas. De acuerdo con estas políticas ilustradas, emitió un edicto en 538 que permitía a los judíos exiliados regresar a su tierra natal y reconstruir su templo, por lo que les devolvió los tesoros que había sido saqueado por Nabucodonosor (Ez 1.1-4; 6.3-5 ; 2 Crónicas 36.22-23).

En 530, Ciro perdió la vida en la batalla contra los nómadas en su frontera noreste en Asia central. Fue enterrado en Pasargadae, donde aún se encuentra su tumba vacía. Fue sucedido por su hijo Cambises II (530-522), el último de la línea mayor de los aqueménidas, quien a su vez fue sucedido por darío i, de la línea aqueménida más joven.

Ver también: Persia.

Bibliografía: j. buchanan, La historia antigua de Cambridge, 12 v. (Londres y Nueva York 1923–39) 4: 1–15. comió olmstead, Historia del Imperio Persa: Período Aqueménida (Chicago 1948). fh weissbach, La verdadera enciclopedia de la antigüedad clásica de Pauly, ed. g. wissowa y col. supl. 4 (Stuttgart 1924) 1129-66. r. mayer, Léxico para la teología y la iglesia, ed. j. hofer y k. rahner, 10 v. (2d, nueva ed. Freiburg 1957–65) 6: 715–716. Diccionario Enciclopédico de la Biblia, tr. y adap. por l. Hartman (Nueva York 1963), de a. van den nacido, Diccionario bíblico 477-478.

[ea ballmann]