Cultos de fertilidad y vegetación (en la biblia)

Después de la conquista de Canaán por parte de Israel, uno de los mayores peligros para el pacto hecho con Yahvé en el monte Sinaí fue la práctica generalizada de cultos de vegetación y fertilidad por parte de los cananeos que no habían sido eliminados por completo por los israelitas invasores (Jueces 2.20-23). El agricultor cananeo había estado acostumbrado durante siglos a atribuir una cosecha fructífera a los poderes míticos de sus dioses. Él consideraba que la actividad sexual de los dioses masculinos y femeninos, baal y Anat (Baalath), era la fuente de la fertilidad de la tierra.

Los textos descubiertos en ugarit a partir de 1929 dan amplia información sobre este culto (Textos antiguos del Cercano Oriente relacionados con el Antiguo Testamento 129-155). Baal, el dios de la lluvia y la vegetación, era asesinado cada verano y llevado al inframundo por Mot, el dios de la muerte (no llueve en Palestina desde finales de abril hasta finales de octubre). Anath fue a buscar a su hermano (y consorte), y cuando lo encontró, mató a Mot y devolvió la vida a Baal. Con motivo del reencuentro de los amantes, las lluvias regresaron, se mezclaron con la tierra y avivaron nuevamente los poderes de la fertilidad. El hombre no fue simplemente un espectador de esta unión mítica. Al representar ritualmente el drama de Baal y Anat a través de la unión sexual con una prostituta del templo, como se creía, el hombre ayudó a reunir a la pareja divina nuevamente en una unión fertilizante, asegurando así una cosecha abundante.

Muchos de los israelitas en su transición de una existencia nómada a una sedentaria se sintieron atraídos por este culto y se alejaron del pacto del Dios del Sinaí hacia Baal, el señor de las tierras agrícolas que habían conquistado. La adopción sincretista de las supersticiones cananeas de fertilidad está atestiguada por las numerosas figurillas de diosa madre descubiertas en los sitios arqueológicos israelitas, aunque es posible que las figurillas no se hayan utilizado como ídolos, sino simplemente como amuletos que aseguran un parto exitoso. También lo atestigua la constante polémica llevada a cabo por los Profetas contra la adoración de Baal, astarte y Asera (identificada en Israel con Anat).

La lucha contra los cultos de la fertilidad fue obviamente la fuente de la caracterización de la infidelidad al Dios de Israel como adulterio y fornicación (Os 2.4-15). En Dt 23.18-19, la prostitución cultual está expresamente prohibida, sin duda como reacción a la práctica de los ritos de fertilidad en el propio Templo durante los reinados de Manasés y Amón (2 Reyes 23.7). La evidencia de la continua popularidad de los ritos de fertilidad, incluso después de la caída de Jerusalén, se encuentra en Jer 44.15-30, donde se condena el culto de Ishtar, la reina del cielo (Astarté). El principal argumento contra estos cultos era que Yahvé es el Señor de todos en la fecundidad (Gn 27.28; Dt 7.13); No es parte del proceso de fertilidad, no tiene consorte femenina, pero ama a Israel como un esposo ama a su esposa (Oseas 2.16-3.5; 2.1-3).

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[h. mueller]