Cuero y caicedo, josé de

Obispo y líder político ecuatoriano; B. Cali, 1734; D. Lima, Perú, 9 de octubre de 1815. En Quito recibió el doctorado en filosofía en 1762; el licenciado, en 1765; y el título de abogado, el 20 de junio de 1768; ya era clérigo. Debido a su ilustre linaje, rápidamente obtuvo altos cargos eclesiásticos en Quito y Popayán. Era decano de Popayán cuando se confirmó su nombramiento como segundo obispo de Cuenca; tomó posesión por poder el 13 de agosto de 1799. Sin embargo, antes de ir a esta diócesis recibió notificación de su ascenso a la Sede de Quito. Fue miembro fundador de la Sociedad Patriótica de Amigos del País.

Cuando tenía 74 años, se produjo el primer llamado a la independencia (10 de agosto de 1809), hecho que lo sumió en una amarga incertidumbre sobre si debía abandonar su rebaño o permanecer en la ciudad rebelde. Eligió el segundo curso, pero el miedo a las represalias lo llevó a hacer protestas secretas de su lealtad al rey. Fue nombrado vicepresidente de la junta, pero nuevos acontecimientos lo obligaron a retirarse el 7 de septiembre siguiente. Durante el asesinato de los Grandes (2 de agosto de 1810) actuó con admirable audacia y fue un pacificador y defensor de su pueblo contra el militar. Con la llegada del Real Comisario Montúfar la situación cambió. Poco después se estableció una nueva junta como símbolo de la unión de todos los elementos sociales. El 11 de diciembre un congreso, con Cuero y Caicedo como presidente, se reunió y preparó el Pacto de Unión entre las provincias que integran el Estado de Quito. Cuando se produjo la reacción monárquica, el obispo renunció a la presidencia, pero invitó al clero a la defensa del país. No dudó en obligar al clero regio, mediante las medidas más severas, a apoyar el movimiento independentista. Sin embargo, cuando los ejércitos realistas se acercaron a la capital, el obispo huyó. Se le permitió regresar a Quito hasta que se emitiera el juicio del rey. Luego fue trasladado a Lima, donde lo recibió caritativamente el arzobispo Las Heras.

Bibliografía: j. tobar donoso, La iglesia ecuatoriana en el siglo XIX (Quito 1934); La iglesia modeladora de la nacionalidad (Quito 1953). j. m. vargas, Historia de la iglesia en el Ecuador durante el patronato español (Quito 1962). r. vargas ugarte, El episcopado en los tiempos de la emancipación sudamericana (Buenos Aires 1945).

[j. tobar donoso]