Cranko, john

Cranko, john (1927-1973), coreógrafo y director de ballet. El padre de Cranko, Herbert, un abogado en Sudáfrica, era judío; su madre, Grace Hinds, no lo era. Cranko nació en Rustenburg, Sudáfrica, y estudió danza en Johannesburgo y Ciudad del Cabo, donde se unió al Ballet de la Universidad de Ciudad del Cabo (1942). Su primer trabajo creativo fue una versión de Stravinsky Cuento del soldado (1942). Tras mudarse a Londres en 1946, ingresó en la escuela y compañía de Sadler's Wells Ballet, dirigida por Ninette de Valois. Pronto estaba creando ballets, el primero de los cuales fue Chismes de Tritsch (1946). Después de su gran éxito con Encuesta de piña (1951), se convirtió en coreógrafo residente del Sadler's Wells Ballet (que luego se fusionó con el Royal Ballet). Posteriormente, realizó una serie de trabajos para la Royal Ballet Company, entre ellos Buena boca (1952) La dama y el tonto (1954) y su primer ballet de larga duración. El Príncipe de las Pagodas (1957).

Mientras tanto, Cranko también había coreografiado obras para el Ballet de la ciudad de Nueva York (La bruja, 1950), el Ballet de la Ópera de París (La Belle Hélene, 1955), el Ballet Rambert (Variaciones sobre un tema, 1954) y La Scala, Milán. También escribió una revista, Manivelas (1955), que tuvo éxito en Londres. En 1960, fue invitado a producir El Príncipe de las Pagodas en Stuttgart, tras lo cual fue nombrado director de ballet allí, y creó una compañía que se ubicó entre las más importantes del mundo. El Ballet de Stuttgart, que representó solo las obras de Cranko, apareció en el Festival de Edimburgo (1963) y realizó giras por América, Europa y la Unión Soviética.

Cranko visitó Israel por primera vez con el Ballet de Stuttgart en 1970. Los programas incluyeron Romeo y julieta y varias piezas más cortas. Su segunda visita fue en 1971 para crear Canción de mi pueblo - Pueblo del bosque - Mar (con poemas hebreos) para la compañía Batsheva y, por último, en 1972 para revisar el ballet.

La coreografía de Cranko no escapó a las críticas. Se inclinaba a permitir que su inventiva llenara su trabajo y que su sentido teatral se hiciera demasiado prominente. En sus trabajos posteriores, sin embargo, y especialmente en los cortos, aprendió a podar sus ideas. Aunque su Romeo y Julieta tuvo momentos encantadores, sus ballets largos más exitosos fueron La fierecilla domada (aplaudido durante 20 minutos en Moscú) y Onegin. Su mayor logro fue como creador del Ballet de Stuttgart, que sirvió para elevar el nivel del ballet continental.

Murió en un accidente aéreo cuando regresaba de Estados Unidos con la empresa.

añadir. bibliografía:

ied, vol. ii, 265–68; idb, vol. i, 312-15; J. Percival, Teatro en mi sangre: una biografía de John Cranko (1983); odnb en línea.

[Dora Leah Sowden]