Copleston, frederick c.

Filósofo; B. cerca de Taunton, Somerset, Inglaterra, 1907; educado en Marlborough College (1920–25) y St. John's College, Oxford, y se graduó en clásicos y filosofía en 1929; se hizo católico en 1925; ingresó a la Compañía de Jesús en 1930; ordenado sacerdote en 1937; D. 1994.

Frederick Copleston nació en una familia muy antigua de West Country con fuertes raíces en el Servicio Civil de la India, en el que su padre era un juez superior, y en la Iglesia de Inglaterra, en la que dos de sus antepasados ​​habían servido como obispos. Su traslado a la Iglesia Romana lo llevó a dejar la escuela y a una cierta desaprobación por parte de su familia.

Los primeros años de Copleston en Oxford, según él mismo, los pasó aclimatarse a su nuevo entorno religioso en lugar de estudiar diligentemente los clásicos. Su interés por la filosofía se despertó, no por los desarrollos modernos de la filosofía de Oxford en la década de 1920, sino por aquellos profesores que todavía estaban influenciados por Hegel. Al salir de Oxford, Copleston se unió a la diócesis de Clifton, en la que yacía Taunton, para estudiar para el sacerdocio, pero después de un año en el seminario decidió convertirse en jesuita.

Completó sus estudios para el sacerdocio sin interrupción en el Heythrop College en Oxfordshire, que en ese momento era la principal casa de estudios jesuita en Gran Bretaña. Abandonó los planes de hacer un doctorado en la Universidad Gregoriana cuando estalló la guerra en 1939. En cambio, Copleston fue designado para dar una conferencia en Heythrop sobre historia de la filosofía, lo que continuó haciendo hasta 1970. La universidad en Oxfordshire se cerró entonces, y un nuevo Heythrop College fue fundado por estatuto real como un colegio de la Universidad de Londres. Copleston se convirtió en su primer director, cargo que ocupó hasta su jubilación en 1975. Continuó escribiendo y dando conferencias hasta uno o dos años después de su muerte.

Su principal logro es su monumental Historia de la filosofía, cuyos nueve volúmenes aparecieron entre 1946 y 1975. De hecho, un décimo volumen proyectado sobre filosofía rusa se publicó por separado como Filosofía en Rusia: de Herzen a Lenin y Berdyaev en 1986. los Historia estaba, al menos en sus inicios, destinado a ser una obra de tres volúmenes que proporcionaría a los seminaristas y especialmente a sus estudiantes jesuitas una visión más precisa y amplia del tema que la disponible en los manuales bastante empobrecidos y apologéticamente inclinados comúnmente en utilizar en ese momento. Sin embargo, el proyecto creció en alcance y profundidad a medida que avanzaba. Copleston quedó satisfecho con la mayor parte, aunque en años posteriores consideró el primer volumen "deplorable" y deseó tener tiempo para reescribirlo. Sin embargo, el Historia en su conjunto es un modelo de claridad, objetividad y precisión académica, insuperable en su accesibilidad y equilibrio. Ha sido traducido al italiano, francés, español, japonés y chino.

Los propios intereses filosóficos de Copleston se encuentran más fácilmente en los muchos otros volúmenes que aparecieron durante los aproximadamente 45 años de su carrera docente y escritora. Sus primeros libros fueron monografías sobre Nietzsche (escritas para disociar a Nietzsche de los nazis) y Schopenhauer; en 1956 publicó una colección de ensayos, Filosofía Contemporánea, en el que comenta diversas tendencias tanto de la filosofía analítica como de la continental; Una historia de la filosofía medieval (1972) funcionó en parte como una revisión del volumen 2 de la Historia, pero es una prueba de su continuo interés, declarado por primera vez en sus días de Oxford, por la metafísica. La metafísica recibió una expresión más directa y personal en sus Conferencias Gifford de 1979 y 1980 en la Universidad de Aberdeen, publicadas como Religión y el Uno. El otro tema que le fascinaba era la relación entre la actividad de filosofar y las culturas en las que se desarrollaba de manera diversa. Le hubiera gustado haber hecho un estudio completo en ese sentido, pero llegó a creer que era simplemente demasiado extenso, aunque algunas de sus ideas sobre el tema se pueden encontrar en su Filosofía y Culturas, una serie de conferencias que dio en Oxford en 1978.

Copleston fue muy solicitado como conferenciante y locutor. Tuvo un famoso, aunque inconcluso, debate radial sobre la existencia de Dios con Bertrand Russell en 1948 e hizo varias apariciones en radio y televisión con AJ Ayer, quien se convirtió en un buen amigo. A pesar de la diferencia radical en sus puntos de vista filosóficos, o tal vez incluso a causa de ella, ambos se complacieron en pelear entre sí. Copleston fue influyente para disipar el prejuicio generalizado de que no se puede esperar que los católicos, y especialmente los sacerdotes católicos, participen en un debate filosófico intelectualmente honesto. En 1970 fue elegido miembro de la Academia Británica.

Bibliografía: Michael J. Walsh compiló una bibliografía completa de todos los libros, artículos y reseñas de Copleston hasta 1987 y la publicó en el Diario de Heythrop 1987 (418), 38 - XNUMX.

[gj hughes]