Constituciones religiosas de

Las constituciones (o constitución) son el código fundamental del derecho propio de un instituto religioso, redactado por los miembros y sancionado por la autoridad eclesiástica competente (Ley c. 587 §2). Las constituciones de los institutos religiosos proporcionan normas constitutivas o esenciales que reflejan el patrimonio sagrado del instituto (c. 578). Algunas constituciones se inspiran en la inspiración del santo fundador contenida en la regla del instituto (agustino, basiliano, benedictino, franciscano) que guía la espiritualidad de los miembros. La Congregación para los Institutos de Vida Consagrada y Sociedades de Vida Apostólica (CICL) aprueba las constituciones de los institutos religiosos de derecho pontificio (c. 587 §2; 593), y el obispo diocesano de la sede principal aprueba los de diocesano inmediatamente después de haber consultado a otros obispos a cuya diócesis se ha extendido el instituto (c. 587 §2; 594; 595 §1). En algunos institutos religiosos clericales exentos, es necesario y suficiente que los cambios sean aprobados por el capítulo general del instituto que tiene el poder eclesiástico de gobierno (c. 596 §2). Las constituciones complementan la ley universal de un instituto religioso particular, en la medida en que protegen su vocación e identidad (c. 587 §1). Las constituciones de un instituto religioso no deben ser contrarias a la ley universal, a menos que la variación sea autorizada por la Sede Apostólica.

Las constituciones contienen los designios del fundador o fundadora con respecto a la naturaleza, propósito, espíritu y carácter del instituto, así como sus sólidas tradiciones aprobadas por la autoridad eclesiástica competente (c. 578). Además de las normas que explican el patrimonio espiritual del instituto, este código fundamental incluye las principales normas de gobierno, disciplina de los miembros, formación, incorporación y objeto de los votos sagrados (c. 587 §1). En las constituciones se pueden unir elementos tanto espirituales como jurídicos, pero no debe haber una multiplicación de normas innecesarias (c. 587 § 3). Las normas establecidas por la autoridad competente de un instituto y recogidas en otros códigos (directorios, estatutos) también forman parte del derecho propio del instituto religioso. Estas normas menores o complementarias deben ser revisadas periódicamente y adaptadas por la autoridad competente del instituto de acuerdo con las necesidades de los lugares y tiempos (c. 587 §4).

Los cambios o enmiendas a las constituciones son aprobados por las autoridades eclesiásticas solo después de haber sido recomendados por un voto de dos tercios del capítulo general del instituto religioso particular. Si bien el obispo diocesano de la sede principal aprueba las constituciones, confirma los cambios y prescinde de las normas disciplinarias de las constituciones en casos particulares para un instituto de derecho diocesano, no puede aprobar ni confirmar los cambios reservados a la Sede Apostólica (c. 595).

En la profesión religiosa, los miembros asumen la observancia de los tres consejos evangélicos por voto público y son incorporados al instituto con derechos y obligaciones definidos por la ley (c. 654). Todos los religiosos tienen como regla suprema de vida el seguimiento de Cristo (sequela Christi ) según lo propuesto en el evangelio y expresado en sus constituciones (c. 662). Los superiores cumplen su función y ejercen su poder de acuerdo con la norma del derecho universal y propio (c. 617). Las constituciones a menudo incorporan leyes divinas o eclesiásticas; asimismo, contienen normas fundamentales propias de la vida religiosa. Un religioso que transgrediera las constituciones en un asunto grave, externo, imputable y jurídicamente probado podría, después de las advertencias canónicas formales y el proceso administrativo previsto en la ley universal, ser destituido del instituto religioso (c. 694–701). Por lo general, las normas disciplinarias de las constituciones que no son preceptos de Dios o de la Iglesia o las obligaciones esenciales de los consejos evangélicos no se vinculan por sí mismas bajo pena de pecado. Sin embargo, las habituales transgresiones de las normas disciplinarias por desprecio o laxitud ciertamente serían reprobables.

Código de Cánones de las Iglesias Orientales. En el CCEO el código fundamental de un monasterio es el typicon (c. 414 §1, 1 °), mientras que la de una orden o congregación religiosa se denomina estatutos (c. 414 §1, 1 °; 511 §1). La autoridad eclesiástica competente que aprueba estas leyes y cambios, o prescinde de las normas en un caso particular y para una sola ocasión, es el obispo eparquial respecto a los monasterios y congregaciones de derecho eparquial (c. 414 §1 1 °). Si una congregación de derecho eparquial se ha extendido a otras eparquías, el obispo eparquial de la casa principal está obligado a consultar con los obispos eparquiales en cuyas eparquías están ubicadas las casas (c. 414 §3). Un patriarca tiene esta autoridad con respecto a las órdenes y congregaciones de derecho patriarcal que tienen su sede dentro de los límites territoriales de la Iglesia que preside (c. 414 §2). La Congregación para las Iglesias Orientales tiene autoridad sobre todas las demás órdenes, monasterios y congregaciones que no son de derecho eparquial (c. 414 §2). Sin embargo, la aprobación de cambios o enmiendas a las normas aprobadas por una autoridad superior no puede ser aprobada por una autoridad eclesiástica menor (c. 414 §1, 1 °). Los superiores de los monasterios, órdenes y congregaciones están obligados por la grave obligación de asegurarse de que los miembros comprometidos con su cuidado dirijan sus vidas de acuerdo con el tipicón o los estatutos adecuados (c. 421). Asimismo, todo religioso está obligado a tender a la perfección en la ordenación de su vida de acuerdo con el typicon o estatutos en fidelidad a la intención y determinaciones del fundador (c. 426).

[r. mcdermott]