Conservadurismo y liberalismo, teológico

La aplicación de estos términos en gran parte políticos a declaraciones teológicas puede ser justamente resentida; sin embargo, se utilizarán, y se debe intentar ver por qué y cómo se pueden utilizar de forma responsable. Expresiones como "liberal" o "conservador" son especialmente susceptibles de uso polémico, y rápidamente degeneran en etiquetas que no son precisas y deben evitarse que perseguirse.

Sin embargo, en la medida en que la enseñanza teológica refleja y afecta el espíritu de una época, parece impulsar la clasificación como conservadurismo o liberalismo. "Conservador" y "liberal", entonces, no describen declaraciones o posiciones teológicas en sí mismas, sino que se refieren a la forma en que esas declaraciones pueden relacionarse con el espíritu de una época. Dada esa aclaración inicial, es justo decir que una postura teológica liberal tenderá a adaptarse más a los movimientos intelectuales actuales, mientras que una postura conservadora tenderá a encontrarlos alienantes o amenazadores para la cordura teológica. Cada posición, si ha de hacer afirmaciones teológicas genuinas, debe presentarse a sí misma como una auténtica tradición; sin embargo, diferirán en las estrategias empleadas para elaborar esa tradición.

Las diferencias pueden polarizarlos de tal manera que los representantes de cualquiera de los grupos llegarán a caricaturizar polémicamente la posición del otro. Un liberal se verá tentado a acusar a un conservador de no estar dispuesto a arriesgarse a un apego nostálgico al pasado al confrontar problemas contemporáneos, y un conservador puede considerar a un liberal como alguien tan ansioso por adoptar las perspectivas actuales que le importa poco la riqueza de lo común. herencia. Una vez invocados estos usos polémicos, las expresiones "liberal" y "conservador" se convierten rápidamente en etiquetas y pierden fuerza descriptiva.

Sin embargo, clasificar las tendencias liberales o conservadoras en teología con cierta precisión llama la atención sobre la observación anterior: estos términos describen las formas en que las afirmaciones teológicas se relacionan con las corrientes intelectuales circundantes. Así, un liberal teológico será propenso a distinguir la expresión de la sustancia y a considerar una expresión doctrinal particular como ligada a la cultura y, por lo tanto, sujeta a revisión. Por el contrario, un conservador teológico notará cómo la expresión en palabras y en las prácticas a menudo conlleva la sustancia del asunto que no pueden revisarse fácilmente sin alterar el sentido de lo que se está transmitiendo. Debido a que la teología está ligada lógicamente a una tradición y debido a que las tradiciones se desarrollan mediante una mezcla juiciosa de cambio y de continuidad, los teólogos siempre estarán divididos en conservadores y liberales. Además, las corrientes intelectuales circundantes pueden cambiar de modo que un individuo pueda encontrarse en un campo u otro en diferentes momentos de su vida.

El uso relativamente fijo de "liberalismo teológico" se refiere a un movimiento del siglo XIX que buscó acomodar las Escrituras al método histórico de tal manera que cumpliera con los criterios actuales de rectitud académica; Schleiermacher ofrece el ejemplo más notable. Hasta hace poco, la tendencia habría sido etiquetar a los católicos como "modernistas".

Bibliografía: j. hitchock, Decadencia y caída del catolicismo radical (Nueva York 1971). metro. Novak La Iglesia Abierta (Londres 1964). f. Schleiermacher, Breve reseña del estudio de la teología (Richmond, VA 1966).

[D. burrell]