Consejo misionero internacional

El Concilio, establecido en 1921, fue la organización misionera cooperativa de iglesias protestantes a través de la cual el movimiento misionero encontró expresión ecuménica. En 1961, se fusionó con el consejo mundial de iglesias (CMI), convirtiéndose en la División de Misión Mundial y Evangelización (DWME) del CMI. En 1971, la DWME se conoció como la Comisión de Misión Mundial y Evangelización (CWME). Esta entrada describe el desarrollo histórico, la influencia y el énfasis principal del Concilio Misionero Internacional de 1921 a 1961.

El Concilio Misionero Internacional (CMI) pronto se convirtió en un foco del movimiento ecuménico emergente. A partir de 1939, su asociación con el CMI, mientras ese consejo estaba en proceso de formación, continuó estrecha hasta 1961, cuando el CMI se convirtió en el DWME. La Conferencia Misionera Mundial de Edimburgo (1910), en la que los delegados de las iglesias estudiaron el lugar central de las misiones en la vida de la iglesia, sentó las bases de la cooperación misionera sobre la que se formó el IMC. El proceso continuó a medida que aumentaba el número de miembros del consejo con la formación de nuevos consejos nacionales y regionales en Asia, África y América Latina. Estos a su vez fueron reconocidos como los organismos que representan a las iglesias de sus áreas. Dos principios fundamentales regían el trabajo del consejo: (1) los únicos órganos autorizados a determinar la política eran las iglesias mismas y sus juntas de misión; (2) el funcionamiento exitoso del IMC dependía del don de compañerismo de Dios y el deseo de cooperar.

Mediante estudios, consultas y programas de asistencia mutua, el consejo sirvió a sus órganos miembros. Las preguntas se consideraron a medida que surgieron. La libertad misionera, la educación general y teológica, la adicción al opio, el trabajo, la esclavitud, la discriminación racial, la iglesia en la sociedad rural e industrial, el hogar y la vida familiar y la literatura fueron los principales énfasis. Los oficiales, el personal y los comités del IMC consultaron, estimularon y asesoraron a un número creciente de cuerpos eclesiásticos locales y regionales. Las misiones alemanas, "huérfanas" por la Segunda Guerra Mundial, pudieron continuar su trabajo a través de una amplia ayuda entre iglesias. En la reunión de Ghana (1958) se estableció un fondo de educación teológica, que proporcionó una ayuda sustancial para edificios, facultades y bibliotecas de instituciones en las que las iglesias estaban unidas en la formación para el ministerio.

Si bien el consejo se adhirió al principio de que no se tomaría ninguna decisión sobre cuestiones eclesiásticas o doctrinales en las que los cuerpos miembros difirieran entre sí, concentró la atención en el mensaje cristiano para la evangelización. La reunión de Jerusalén (1928) hizo del mensaje su primera consideración, especialmente en relación con el secularismo moderno. En la reunión de Madrás (1938), el estudio del mensaje en un mundo no cristiano influyó en el pensamiento misionero y provocó una intensa discusión durante años después de la reunión. El evangelismo fue siempre una preocupación central ya que el concilio centró la atención en el testimonio cristiano en el mundo. En Whitby, Ontario (1947), el IMC se propuso descubrir la relevancia del Evangelio para el mundo que se recuperaba de la guerra y llamar a la fe nuevamente a su tarea central de evangelización. Los movimientos de unión de iglesias entre las iglesias más jóvenes se inspiraron en la preocupación por la evangelización mientras las iglesias buscaban un testimonio cristiano unido. En la reunión del IMC en Willingen, Alemania (1952), los delegados de las iglesias más jóvenes manifestaron su fe en la unidad de la iglesia como condición esencial para el testimonio y el avance efectivos. Paralelamente a la decisión del CMI y del CMI de integrarse, los dos consejos ayudaron en la formación de consejos regionales en Asia y África.

Bibliografía: consejo misionero internacional, La reunión de Jerusalén del Consejo Misionero Internacional, 8 v. (Nueva York 1928); La serie Madras, 7 v. (Nueva York 1939). wr hogg, Fundaciones ecuménicas (Nueva York, 1952). La Revista Internacional de Misiones (Edimburgo 1912–).

[rw scott / eds.]