Confesión laica

Una confesión de los pecados, hecha a un laico (uno en ningún sentido en las Órdenes), para obtener el perdón. Como práctica, existió en ciertas áreas y en ciertos momentos en la Iglesia. Doctrinalmente, sin embargo, ningún maestro autorizado ha sostenido jamás que el lego tiene el poder de absolver sacramentalmente. Sin embargo, la práctica mostraba una alta estima por el valor de la confesión en el proceso de arrepentimiento, que aún se estaba desarrollando en esos tiempos. Como hecho religioso, la confesión laica pertenece históricamente a tres períodos diferentes, y tanto a la Iglesia griega como a la latina, aunque de formas diferentes.

Siglos I al IV. No solo los diáconos, sino también cristianos sin rango jerárquico, a veces actuaban como confesores. Los laicos pertenecían a una clase llamada "santos" (el espiritual ); era una especie de orden carismática, que disfrutaba de gracias y dones especiales, incluido el poder de escuchar confesiones, incluso de absolver (entre muchos testigos están Tertuliano-Montanista, Clemente de Alejandría y Orígenes). Esta clase, que funcionaba junto con la jerarquía, estaba involucrada en una práctica abusiva, que puede haberse desarrollado a partir de una interpretación errónea de Jn 20.22-23. Al menos era similar a una práctica en algunos de los monasterios de la época, donde los "santos" cumplían el papel de confesores. Sin embargo, durante este período, por pecados graves, el penitente estaba obligado a someterse al obispo en penitencia pública.

Siglos IV al XIII. El origen próximo de la confesión laical en este período fue doble: originalmente, fue una extensión de la práctica monástica de la confesión, prescrita por ambas SS. Albahaca y columbano; más tarde, acompañó el desarrollo doctrinal de la Penitencia: la obligación de la confesión aumentó gradualmente, a medida que disminuyó gradualmente la carga de las penitencias externas.

La Iglesia Griega. El obispo, siempre director principal de las almas, confesor por excelencia, delegaba los sacerdotes ordenados para ayudar en la obra. Los cristianos orientales agregaron el requisito de clarividencia y santidad para constituirse en un verdadero director de almas. Los confesores sin órdenes sacerdotales comenzaron cuando los monjes extendieron su trabajo como padres espirituales y confesores más allá del claustro. Probablemente antes, pero seguramente en los siglos VIII y IX, los monjes se mudaron entre la gente. Impresionado por el atuendo distintivo de los monjes, el celibato (que el clero secular había rechazado en Nicea) y el ascetismo, la gente se volvió hacia los monjes con entusiasmo en busca de dirección, confesión e incluso remisión. Los monjes fueron juzgados como los "santos" por excelencia, y pronto reemplazaron completamente al clero secular en el ministerio de la Penitencia. Este abuso fue denunciado por el emperador Balduino (siglo XIII) y opuesto doctrinalmente por Balsamon, pero los monjes confesores sin Órdenes se multiplicaron desde los siglos X al XII en Alejandría, Constantinopla y Antioquía.

La Iglesia Latina. Aquí la práctica data del siglo XI. Anteriormente, los pecados mortales se confesaron solo a los obispos y sacerdotes. Aunque siempre fueron los únicos ministros oficiales del Sacramento, la confesión a los laicos, en casos de necesidad, fue de uso general en el siglo XIII. La primera sanción vino de El verdadero y falso arrepentimiento 10.25: "Tan grande es el poder de la confesión, que si no hay ningún sacerdote disponible, confiesa a tu prójimo" (Patrología latina, ed. JP Migne [París 1878–90] 40: 1122). Con el prestigio del nombre de Agustín, la opinión ganó aceptación. Donde antes se le permitía al penitente (Lanfranc) confesar pecados menores (San Beda, Raoul Ardent) a los laicos, ahora se decía que estaba obligado a confesar tanto los pecados menores como los graves (Lom-bard, Alain de Lille, St. Thomas en los primeros escritos) a un lego; San Buenaventura sostuvo que tal confesión era permitida, pero no obligatoria.

A este período pertenecen varios abusos que surgieron de la práctica. Por ejemplo, Inocencio III, en una carta apostólica, condenó y ordenó la extirpación de la práctica de ciertas abadesas cistercienses que predicaban públicamente y escuchaban las confesiones de sus súbditos.

Siglo XIII y posteriores. Los teólogos preguntaron: ¿Cuál es el valor de una confesión para un laico? ¿Es un sacramento? Todas las escuelas estuvieron de acuerdo en que no era formalmente sacramental, porque estaba dirigido a alguien que no podía absolver. Con esta reserva, se puede afirmar que la escuela agustiniana se inclinó por una especie de valor sacramental; para Santo Tomás era sacramental de alguna manera, pero no completamente; y para los franciscanos, nada sacramental. Escoto, al enseñar que la absolución sacerdotal es la esencia de la penitencia, cuestionó si la confesión laica era incluso lícita.

Su desaparición. La confesión laica desapareció debido a tres factores: (1) la naturaleza del Sacramento fue mejor comprendida y explicitada; (2) los maestros heréticos intentaron usar la práctica como un argumento para reclamar el poder de remisión para todos los hombres (H. Denzinger, manual de simbolos, ed. A. Schönmetzer [Freiburg 1963] 1260); y (3) la acción oficial de la Iglesia en el Cuarto Concilio de Letrán hizo que la confesión anual al propio sacerdote fuera una cuestión de precepto (Manual de símbolos; 810). El golpe final vino de la definición del Concilio de Trento: no puede haber carácter sacramental en ninguna confesión hecha a un laico (Manual de símbolos; 1684, 1710). A mediados del siglo XVI, la práctica ya había desaparecido en España, aunque seguía siendo mencionada en otros lugares (Inglaterra, por ejemplo).

Ver también: penitencia, sacramento de; confesor.

Bibliografía: pag. galtier, en penitencia (nueva ed. Roma 1956). 186, 533. e. vacandard, Diccionario de teología católica, ed. vacante et al. (París 1903-50) 3.1: 838-894. Sr. Bernard, ibídem., 894–926. una. teetaert, Confesión a los laicos en la Iglesia latina desde VIII e hasta el XNUMX e siglo (París 1926).

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