Conferencia de Evian

Conferencia de Evian, conferencia de 32 naciones convocada pero a la que no asistió el presidente Franklin Delano Roosevelt del 6 al 14 de julio de 1938, en el Hôtel Royal en Evian, en el lado francés del lago de Ginebra, para considerar la difícil situación de los refugiados, la forma eufemística de referirse a la cuestión judía. La conferencia fue convocada con el telón de fondo de la incorporación alemana de Austria en marzo de 1938, que provocó un éxodo masivo de judíos a cualquier país que quisiera recibirlos. La convocatoria de la conferencia fue la primera iniciativa del gobierno estadounidense con respecto a los refugiados.

La Conferencia de Evian fue concebida por el presidente Roosevelt como un gran gesto en respuesta a la creciente presión en los Estados Unidos para hacer algo sobre el problema de los refugiados. La convocatoria para la conferencia fue recibida calurosamente por la comunidad judía estadounidense, pero también provocó una reacción hostil de las fuerzas aislacionistas y antiinmigrantes estadounidenses. Thomas Jenkins, uno de los que querían restringir la inmigración, acusó al presidente de ir "en una excursión visionaria a los cálidos campos del altruismo. Se olvida de los fríos vientos de pobreza y penuria que azotan a un tercio de nuestra gente que está mal vestido, mal alojado, mal alimentado ". Los judíos estadounidenses y sus aliados estaban presionando para que se admitiera un mayor número de inmigrantes. Las fuerzas restrictivas siguieron recordándole al presidente la Depresión, la agenda doméstica y la necesidad de poner a Estados Unidos en primer lugar. Roosevelt buscó equilibrar ambas preocupaciones, apaciguar pero también no provocar. Caminar por la cuerda floja política obstaculizó cualquier esfuerzo por presionar a la comunidad internacional. A nivel internacional, Rumania se negó rotundamente a asistir; quería deshacerse de sus judíos, no importar nuevos, y Suiza rechazó una invitación para albergar la conferencia.

La misma invitación a la conferencia dio una indicación de su renuencia a actuar. A los países asistentes se les aseguró que "no se esperaría que ningún país reciba más inmigrantes de los permitidos por las leyes vigentes". Tampoco se esperaría que ningún gobierno subsidiara a los refugiados: todos los programas nuevos tendrían que ser financiados por agencias privadas. Los aislacionistas estadounidenses se sintieron aliviados al comprender que no se tocaría el sistema de cuotas estadounidenses para inmigrantes. A Gran Bretaña se le dijo que Palestina no estaría en la agenda. Dos días después del anuncio de Roosevelt de la Conferencia de Evian, Hitler emitió una declaración característica:

Solo puedo esperar que el otro mundo que siente una simpatía tan profunda por estos criminales [judíos] sea al menos lo suficientemente generoso como para convertir esta simpatía en ayuda práctica. Por nuestra parte, estamos dispuestos a poner a todos estos criminales a disposición de estos países, por lo que a mí respecta, incluso en barcos de lujo.

La delegación de Estados Unidos no estuvo encabezada por el presidente o el vicepresidente, ni por el secretario de Estado Cordell Hull o la subsecretaria Summer Welles. En cambio, Roosevelt nominó a Myron C. Taylor, un hombre de negocios que era uno de sus amigos cercanos. Gran Bretaña también envió una delegación especial. Las otras naciones utilizaron a sus diplomáticos en la región. Los líderes extranjeros captaron el mensaje. El primer ministro francés le dijo a su homólogo británico que el presidente estadounidense estaba actuando para calmar a la opinión pública. En estas circunstancias, se esperaba o se lograba poco.

Durante nueve días, los delegados se reunieron en el Hôtel Royal, junto con representantes de 39 agencias de ayuda privadas, 21 de ellas judías. La prensa mundial dio una amplia cobertura al evento.

Los delegados de cada país se levantaron a su vez para expresar su simpatía por la difícil situación de los refugiados. También ofrecieron excusas plausibles para negarse a abrir las puertas de sus países. Gran Bretaña no tenía lugar en su pequeña isla y se negó a abrir Palestina a los refugiados judíos. Estados Unidos habló de manera abstracta sobre los refugiados "políticos", utilizando el eufemismo para pasar por alto el hecho de que la mayoría de los refugiados eran judíos. Cumpliría su cuota, pero no haría más.

El delegado australiano fue más sincero. "No tenemos un problema racial y no queremos importar uno", dijo. Para Canadá, todavía en medio de la Depresión, "ninguno fue demasiado". Sin embargo, Canadá aceptaría a los agricultores, un pequeño consuelo para los judíos urbanizados que buscan salir de Alemania. El delegado de Colombia no podía resignarse a creer "que dos mil años de civilización cristiana deben conducir a esta terrible catástrofe". En cualquier caso, su país no puede ofrecer nada. El delegado venezolano se mostró reacio a perturbar el "equilibrio demográfico" de su país. En Venezuela no se buscaba a ningún comerciante, vendedor ambulante o intelectual judío.

Holanda y Dinamarca estaban dispuestos a extender el asilo temporal a algunos refugiados. Solo República Dominicana hizo una generosa oferta para recibir judíos. Al final, sin embargo, vinieron pocos. Aunque se estableció un grupo intergubernamental en Evian para coordinar la política, la ola de refugiados pronto superó las pocas ofertas de asistencia. El Ministerio de Relaciones Exteriores de Alemania vio la conferencia con considerable interés y sintió en ella una reivindicación de sus propias actitudes hacia los judíos:

Dado que en muchos países se consideró recientemente totalmente incomprensible por qué Alemania no deseaba preservar en su población un elemento como los judíos ... parece asombroso que los países no parezcan de ninguna manera ansiosos por hacer uso de estos elementos ahora que ofrece la oportunidad.

En ese momento, la política anunciada de la Alemania nazi era la emigración, forzada o no, de los judíos. La Conferencia de Evian demostró que la emigración forzada no funcionaría ya que ningún país - o grupos de países - estaba dispuesto a recibir a los judíos en cantidades suficientes para hacer Alemania ".Judenrein. "A medida que se desarrollaron los acontecimientos, el problema judío se hizo más agudo, pero cuatro meses después, cuando los acontecimientos del pogromo de noviembre de la ola de emigración judía y en el transcurso de los dos años siguientes, cuando Alemania invadió país tras país, llegaron más y más judíos. bajo su control y el problema de qué hacer con los judíos se hizo cada vez más agudo, cada vez menos solucionable mediante la emigración.

bibliografía:

H. Feingold, La política del compromiso: la administración Roosevelt y el Holocausto (1970); H. Feingold, Testimonio de cómo Estados Unidos y sus judíos respondieron al Holocausto (1995); D. Wyman, El abandono de los judios (1984); D. Wyman, Paredes de papel: Estados Unidos y la crisis de los refugiados (1985).

[Michael Berenbaum (2ª ed.)]