Concubine (en la biblia)

En el uso bíblico, una concubina (Heb. pīlegeš ) es una verdadera esposa, aunque de rango secundario. Aceptada sin lugar a dudas como parte de la cultura de Israel, la concubina vivía regularmente en el hogar y era reconocida y proporcionada por la costumbre israelita. Este artículo trata, en orden, de la concubina que vive en la casa de su esposo, la concubina en la casa de su padre y la herencia de los hijos de la concubina.

Viviendo en la casa de su esposo. Las referencias bíblicas a las concubinas se limitan al Antiguo Testamento y connotan una institución que fue una rama de la poligamia. La palabra inglesa concubine puede dar una connotación falsa, sugiriendo una amante mantenida. En realidad, una concubina era una esposa genuina. Ella no era una mujer que convivía con un hombre mientras no estaba casada con él. En la familia, la concubina ocupaba un lugar intermedio entre la esposa de primer rango y un esclavo común. En la mayoría de los casos era una esclava elevada a una dignidad superior por el matrimonio con el amo (Gn 16.3). La concubina ocupaba el cargo de esposa de rango inferior o secundario. Como tal, ella no tenía el estatus legal completo que tenía la esposa de primer rango. No es seguro qué constituyó la diferencia de rango. Lo más probable es que se basara en la cuestión de si la esposa se consideraba una compra, después de haber sido vendida (en sentido estricto) a su esposo. (Los mōhar o la dote dada por la esposa no era en realidad un pago de compra, aunque parece similar). La posesión de numerosas concubinas en un harén era un signo de riqueza. Fueron compras exhibidas como símbolos de estatus (2 Sm 3.7; 16.21). Tal habría sido el caso de las 300 concubinas de Salomón (1 Rey 11.3).

Viviendo en la casa de su padre. Una concubina pudo haber sido originalmente una esposa que continuó viviendo en la casa de su padre mientras su esposo vivía en otro lugar y la visitaba periódicamente por relaciones conyugales. Este fue un matrimonio genuino, pero sin convivencia permanente. La práctica a veces se encuentra hoy en día entre los árabes, donde al marido se le llama "marido visitante". El matrimonio de Sansón con la mujer filistea (Jueces 15.1) parece haber sido de este tipo. Las leyes asirias medias se refieren a tal costumbre (JB Pritchard, Textos antiguos del Cercano Oriente relacionados con el Antiguo Testamento [Princeton 1955] 182: 25-36).

La herencia de su hijo. Los hijos de concubinas que eran esclavas no tenían derecho a la herencia como tales, pero el padre podía, si así lo deseaba, elevarlos al mismo estatus que los hijos de la esposa de primer rango. Tal fue el caso de los hijos de Jacob. No se hizo distinción entre los hijos de las concubinas Bala y Zelpha y los de Raquel y Lea. Todos tenían una participación igual en la tierra de Canaán (Gn 49.1-28). Sara no deseaba que Ismael, el hijo de la concubina Agar, compartiera la herencia con su hijo Isaac. Aunque Ismael tenía derecho a la herencia, en este caso Abraham lo despidió, creyendo que era la voluntad de Yahvé (Gn 21.10-12). El Antiguo Testamento menciona que los siguientes tienen concubinas: Nacor (Gn 22.24), Abraham (Gn 25.6), Jacob (Gn 35.22), Elifaz (Gn 36.12), un levita sin nombre (Jue 19-20), Saulo (2 Sm 3.7; 21.11), David (2 Sm 5.13; 15.16; 16.21; 19.5; 20.3), Salomón (1 Reyes 11.3), Manasés (1 Crónicas 7.14), Caleb (1 Crónicas 2.46, 48) y Roboam (2 Crónicas 11.21). Las concubinas del harén real se mencionan también en Est 2.14; Dn 5.3, 23; Ct 6.8.

Ver también: herencia (en la Biblia); sexo (en la biblia).

Bibliografía: r. patai, Sexo y familia en la Biblia y Oriente Medio (Nueva York 1959). lm epstein, Leyes y costumbres sexuales en el judaísmo (Nueva York 1948). r. de valores, El antiguo Israel, su vida e instituciones, tr. j. mchugh (Nueva York 1961) 24–40, 53–54.

[rh mcgrath]