Conaty, Thomas James

Educador y obispo; B. Kilmallough, Cavan, Irlanda, 1 de agosto de 1847; D. Coronado, Calif., 18 de septiembre de 1915. Era el mayor de ocho hijos de Patrick y Alice (Lynch) Conaty, quienes se establecieron (1850) con su familia en Taunton, Massachusetts. En 1867, después de estudiar en la escuela pública local y en el seminario menor de Montreal, Canadá, ingresó al Holy Cross College, Worcester, Massachusetts, donde se graduó en 1869. Completó sus estudios en Montreal y fue ordenado para la diócesis de Springfield el 21 de diciembre. , 1872. En Worcester, después de asistir a St. John's, se convirtió (1880) en el primer pastor de la Iglesia del Sagrado Corazón. Fue miembro de la junta de la Biblioteca Pública Gratuita de Worcester durante 12 años y de la junta escolar durante 14 años. Además de participar activamente en el Movimiento Nacional Irlandés, fue presidente tanto de la Sociedad Diocesana de Templanza (1877) como de la Unión Católica de Abstinencia Total de América (1887-89). Su trabajo como fundador y presidente de la Catholic Summer School of America atrajo la atención de la jerarquía. En 1896, como candidato de compromiso aceptable para reemplazar al despedido Bp. John J. keane, Conaty fue nombrado segundo rector de la Universidad Católica de América, Washington, DC Fue nombrado prelado doméstico el 2 de junio de 1897 y consagrado obispo titular de Samos el 24 de noviembre de 1901.

Como rector, en medio de muchas controversias, Conaty coordinó los departamentos de las escuelas recién establecidas. En el complejo universitario, recibió a cuatro importantes instituciones religiosas y ayudó hábilmente a la fundación del vecino Trinity College. La asociación educativa católica nacional debe su origen (1904) a la unificación de tres grupos formados por Conaty: la Conferencia Educativa de las Facultades del Seminario (1898), la Asociación de Colegios Católicos (1899) y la Conferencia Escolar Parroquial (1902). Bajo su liderazgo, la Universidad Católica se convirtió en miembro fundador de la Asociación de Universidades Americanas (1900).

Al final de su primer mandato como rector, Conaty fue nombrado sexto obispo de Monterey-Los Ángeles el 27 de marzo de 1903 (ver los ángeles, archidiócesis de). Conaty mantuvo a la Iglesia al tanto del crecimiento de la población de Los Ángeles entre 1903 y 1915. Los católicos aumentaron de 65,000 a 178,000, los sacerdotes de 118 a 271, las iglesias y misiones de 130 a 266, y las instituciones educativas de 34 atendiendo a 4,500 a 73 sirviendo a 10,545. También participó activamente en la preservación de las antiguas misiones y otros hitos católicos históricos de California.

Bibliografía: J Hogan La Universidad Católica de América, 1896–1903: Rectorado de Thomas J. Conaty (Washington 1949).

[J Hogan]