Colson, charles w. (1931-), asistente presidencial y activista religioso

Charles Colson fue asistente del presidente Richard M. Nixon, es el fundador y presidente de Prison Fellowship Ministries (PFM) y es una celebridad influyente entre los cristianos evangélicos. Colson recibió una licenciatura de la Universidad Brown en 1953, sirvió en la Infantería de Marina de 1953 a 1956 y obtuvo un título en derecho de la Universidad George Washington en 1959. En 1956, Colson comenzó oficialmente su carrera en política como asistente en jefe del senador de Massachusetts Leverett Saltonstall. En 1961, poco después de la reelección de Saltonstall, Colson estableció un bufete de abogados en Washington, DC, pero permaneció activo en la política. De 1969 a 1973 se desempeñó como abogado especial del presidente Nixon y estuvo implicado en el escándalo de Watergate. Colson se declaró culpable de obstrucción a la justicia en 1974 y cumplió siete meses en una prisión federal. Se convirtió en cristiano renacido en agosto de 1973 y en 1976 fundó PFM.

PFM es una organización interdenominacional que lleva a cabo estudios bíblicos y de evangelización cristiana y brinda asistencia práctica a los presos, ex presos y sus familias. La organización también trabaja para reformar el sistema penal y proteger los derechos de las víctimas de delitos. Desde su inicio en 1976, PFM ha crecido enormemente y en 1999 tenía 350 empleados y más de 50,000 voluntarios trabajando en todas las prisiones estatales y federales de los Estados Unidos. También tiene ministerios de prisiones en más de 80 países en todo el mundo. PFM es esencialmente una organización que agrupa a otras organizaciones y ministerios. Por ejemplo, PFM distribuye Diario interior, un periódico cristiano bimensual para prisioneros, a todos los establecimientos correccionales estatales y federales de los Estados Unidos. Formado en 1983, Justice Fellowship es otro ministerio afiliado que promueve los estándares bíblicos de justicia a través del cabildeo legislativo y la educación pública. Otros ministerios incluyen Prison Fellowship International, Angel Tree, Neighbors Who Care y Mail Call.

En el mundo cristiano evangélico, Colson es un célebre orador, autor de numerosos libros y cintas, y columnista de la popular revista. El cristianismo de hoy. Muchos de sus libros, como Nacido de nuevo (1976) y Dios amoroso (1983), se han convertido en inspiradores éxitos de ventas. Su transmisión de radio evangélica, Punto de ruptura, se puede escuchar en 425 estaciones de radio y alcanza una audiencia de 5 millones. Su popularidad en la comunidad evangélica se debe no solo a su condición de ex asistente presidencial y su trabajo con PFM, sino también a su contribución como especialista en el área de religión y política. Uno de los libros más vendidos de Colson, Reinos en conflicto (1987), examina la tensa relación entre la fe cristiana y la política. Además, a menudo se le pide que ofrezca una perspectiva cristiana sobre una variedad de problemas sociales y políticos.

Los honores más recientes de Colson incluyen servir como miembro distinguido de la Coalición Cristiana de Colegios y Universidades. Además, en 1993 ganó el prestigioso premio John M. Templeton de $ 1 millón al Progreso en Religión, en honor a su trabajo con PFM. (Los ganadores anteriores incluyen a la Madre Teresa y Billy Graham). Las ganancias de sus honorarios por conferencias, la venta de libros y el premio Templeton benefician a PFM.