Colección Quesnel

Poco después de 1670, Pasquier Quesnel, el sacerdote oratoriano y jansenista, estaba preparando una edición completa de las obras del Papa León el Grande. En el curso de su trabajo se encontró con una colección canónica antigua, sin editar, que él creía que era el código existente más antiguo que había sido utilizado por la Iglesia Romana. Quesnel publicó esta colección en su recopilación de las obras de Leo, y a partir de entonces se conoció como la Colección Quesnel. Se puede encontrar una edición impresa de este trabajo en Migne, Patrología latina 56, 358-747.

Se han realizado varios estudios de esta colección desde la época de Quesnel. En la actualidad se cree que se compiló entre 494 y, a más tardar, 523. Todavía hay un debate considerable sobre su lugar exacto de origen. Hay quienes creen que se originó en la Galia y muy probablemente en Arles. Esta afirmación se basa principalmente en el hecho de que los 15 manuscritos existentes de esta colección se originaron en Francia, y se sabe que Arles fue un centro importante para el derecho canónico en ese momento. Sin embargo, la creencia más generalizada es que esta colección se originó en Italia, probablemente en Roma. La razón principal de esta afirmación es que se trata de una colección con una mirada universal en contraste con las colecciones locales que emanaron de lugares como Arles. Además, hay indicios positivos de que los archivos papales fueron consultados directamente en su compilación. No hay indicios positivos en cuanto a la identificación del autor de esta colección. Existe una teoría de WM Peitz que atribuye esta colección a Dennis the Little, pero esta teoría no ha encontrado una aceptación generalizada.

La colección Quesnel consiste en extractos de varios concilios orientales: Calcedonia, Nicea, Ancira, Neocaesarea (aparentemente al mismo tiempo tratando de evitar incluir cualquier cosa que pudiera ser una fuente de fricción entre las iglesias orientales y romanas); extractos de los consejos africanos; ciertos escritos con respecto al cisma acacio, pelagianismo, eutiquianismo; decretales de los papas Inocencio I, Zósimo, Siricio, León I; y finalmente un gran número de letras de Leo I. No existe un orden lógico o cronológico estricto en la disposición de estos materiales. Al parecer, el autor deseaba reemplazar las colecciones anteriores, que contenían sólo un tipo de estos materiales, por ejemplo, los concilios griegos, con una colección que contenía una recopilación de los diversos materiales disponibles. Esta fue la época del Renacimiento gelasiano, cuando hubo un serio intento de codificar y centralizar la disciplina eclesiástica.

La colección Quesnel es importante para la historia de las fuentes del Derecho Canónico. En sí mismo representa un paso importante en la recopilación canónica y proporciona información valiosa sobre la vida de la Iglesia en ese momento. Además, fue la colección principal utilizada en la Galia hasta mediados del siglo VIII. Finalmente, algunos de sus contenidos pasaron a colecciones posteriores que jugaron un papel importante en la historia del Derecho Canónico medieval, como la hadriana collectio, la hispana collectio y la Capitulares de Benito el Levita.

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