Cohen, mortimer joseph

Cohen, mortimer joseph (1894–1972), rabino y autor estadounidense. Cohen, que nació en la ciudad de Nueva York y se educó en escuelas públicas en Charleston, Carolina del Sur y Nueva York, obtuvo su licenciatura en el City College of New York (1915) y fue ordenado en el Jewish Theological Seminary en 1919. Sirvió como rabino de la Congregación Beth Shalom en Filadelfia. Mientras se desempeñaba como rabino, asistió a Dropsie College y obtuvo su Ph.D. (1935). Su tesis sobre Jacob Emden: un hombre de controversia fue publicado en 1937 y describió en sus contextos histórico, psicológico y sociológico la disputa entre * Emden y Jonathan * Eibeschuetz.

Los judíos que habían dejado antiguas congregaciones ortodoxas y conservadoras formaron Beth Shalom con 25 familias, que bajo Cohen pronto se estableció como una congregación conservadora, levantando su primer edificio en 1922. Establecido en el corazón del barrio judío de Filadelfia después de la Primera Guerra Mundial , se mudó audazmente de la ciudad después de la Segunda Guerra Mundial cuando Cohen persuadió a su congregación para que siguiera a la población judía hasta los suburbios cercanos. Al principio, solo construyó un centro educativo y de sinagoga en Elkins Park y los servicios se llevaron a cabo en la ciudad y en los suburbios. Cuando los judíos se mudaron a los suburbios en la década de 1950, la rama suburbana trajo consigo una nueva membresía que buscaba encontrar servicios religiosos completos a nivel local. Cohen entonces tuvo una idea innovadora y la congregación encargó a Frank Lloyd Wright, un destacado arquitecto estadounidense no judío, que diseñara su nuevo santuario. Trabajando en estrecha colaboración con Cohen, a quien reconoció como co-diseñador, Wright diseñó un exterior que representaba el Monte Sinaí y un interior impresionante. El Instituto Americano de Arquitectura reconoció la calidad distinguida del diseño, agregando mayor visibilidad a la sinagoga y prestigio a los judíos recién llegados que encargaron un edificio tan brillante. Un modelo de la sinagoga se muestra en * Beth Hatefutsoth, el Museo de la Diáspora, en Tel Aviv.

Como escritor, Cohen fue editor de Caminos a través de la Biblia (1946), una condensación popular de la Biblia para el lector general, que pasó por numerosas ediciones y fue traducida al español y portugués. Fue uno de los fundadores y editor durante seis años de la Junta de Bienestar Judío. En el libro judío y El Libro Judío Anual. Fue presidente del Consejo del Libro Judío y de la Junta de Rabinos de Filadelfia. Hombre de muchos talentos, también compuso cuatro oratorios con la directora musical de la congregación, Gedaliah Rabinowitz, y escribió varias obras. También escribió sobre el diseño de la sinagoga en Sinagoga Beth Shalom: Descripción e interpretación (1959). Su esposa, Helen Kalikman Cohen, fue coautora con PT Davis de la historia de su trabajo colaborativo con Wright en Juntos construyeron una montaña (1974).

añadir. bibliografía:

La historia de Beth Shalom, 1919–1969 (1969); Aguja de PS, Judaísmo conservador en Estados Unidos: un diccionario biográfico y un libro de consulta (1988).

[Jack Reimer /

Michael Berenbaum (2ª ed.)]