Cohen, gerson d.

Cohen, gerson d. (1924-1991), historiador judío y líder del judaísmo conservador. Educado en Camp Massad, donde cultivó un compromiso de por vida con el hebraísmo y el sionismo, en el * Seminario Teológico Judío de América (jts), y en la Universidad de Columbia, Cohen se especializó en el estudio de la historia e historiografía judía. Después de la muerte de Alexander * Marx, Cohen se desempeñó como bibliotecario en jts, donde también enseñó historia judía y el Talmud. Se fue en 1967 para suceder a su mentor académico, el historiador Salo W. * Baron, como director del Centro de Estudios Israelíes y Judíos de la Universidad de Columbia. Después de los disturbios estudiantiles de la era de Vietnam en Columbia, Cohen regresó a JTS como profesor de historia judía Jacob Schiff e inauguró el doctorado de la escuela. programa de historia judía.

El trabajo académico de Cohen trasplantó y actualizó el modelo de investigación * Wissenschaft des Judentums a la luz del judaísmo conservador del siglo XX. En sus publicaciones, combinó un estudio textual meticuloso, personificado por su edición crítica de Abraham ibn Daud Expedición Ha-Qaballah, con un enfoque intertextual. Los ensayos académicos de Cohen, no menos que los programáticos, abarcaron las muchas permutaciones de la cultura rabínica, tanto clásica como medieval. Destacó los roles de liderazgo de los intelectuales judíos en sus sociedades, especialmente en la España medieval, pero también en los centros judíos antiguos y modernos. Las intuiciones académicas y administrativas de Cohen coincidieron en su tesis de que la continuidad judía siempre ha dependido de la tensión creativa de mantener la centralidad de la religión judía en la historia judía, por un lado, y la apertura a las influencias del contexto cultural más amplio, por el otro. Entre sus libros se encuentran Estudios sobre la variedad de culturas rabínicas (1994) e historia y destino judíos (1997).

En 1971, Cohen y Bernard * Mandelbaum sucedieron conjuntamente a Louis * Finkelstein como líderes de JTS. La división de la presidencia y los roles de cancillería no duró mucho. En un año, tras la dimisión de Mandelbaum, Cohen se convirtió en canciller de JTS, liderando y transformando la institución hasta su jubilación en 1986.

El liderazgo de Cohen de jts incluyó cinco énfasis, en parte continuaciones del trabajo de Finkelstein, pero en gran medida representando nuevas salidas: (1) El desarrollo continuo de jts como centro de estudios judaicos, y en particular, la reconstrucción física de su mundo. -Biblioteca de clase devastada por un incendio a mediados de la década de 1960. (2) El cultivo continuo de jts como fuerza para el diálogo interreligioso. Mientras mantenía la iniciativa de su predecesor, el Instituto de Estudios Religiosos y Sociales, Cohen se centró en la colaboración académica interreligiosa, fomentando los arreglos para el registro cruzado de estudiantes y el intercambio académico con el Seminario Teológico de la Unión, una escuela de teología protestante liberal líder en Nueva York. (3) La reestructuración administrativa de jts y el desarrollo de una escuela de posgrado independiente de estudios judíos. En 1974, Cohen reemplazó el programa de posgrado JTS existente, el Instituto de Estudios Avanzados en Humanidades, con una escuela de posgrado no sectaria que abarcaba toda la formación de posgrado no teológica. Bajo la égida de Cohen, la escuela de posgrado JTS se convirtió en la institución más grande de su tipo en la Diáspora, y capacitó a muchos de los académicos que ocupaban el creciente número de cátedras de Estudios Judaicos en las universidades norteamericanas a fines del siglo XX. (4) El compromiso activo de los jts como recurso para el desarrollo del judaísmo conservador (más tarde, Masorti) en Israel. Cohen defendió los conceptos gemelos de que los jts podían ofrecer una contribución única a la vida judía en Israel y que, para servir al movimiento en todo el mundo, los rabinos conservadores necesitaban una amplia experiencia de primera mano en Israel. Cohen elevó el perfil de jts en Israel, expandiendo el campus de la escuela en Jerusalén, Neve Schechter, creando Midreshet Yerushalayim, un conservador yeshivá programa allí, regularizando los requisitos de residencia en Israel para los estudiantes rabínicos jts y, en 1984, abriendo una escuela rabínica conservadora israelí autónoma, la Beit Hamidrash Lelimudei Hayahadut. (5) Más consecuentemente para el judaísmo estadounidense, la reorientación activa de los jts hacia una postura de mayor participación en el desarrollo del movimiento conservador. El tema principal que precipitó este cambio de rumbo fue el debate sobre la ordenación de mujeres como rabinas conservadoras. Aunque inicialmente se opuso a ese cambio, en 1977, Cohen consintió en una resolución de la Asamblea Rabínica que lleva a cabo un estudio de todo el movimiento sobre el tema y, en el curso de ese proceso, se convirtió en un ferviente defensor de la ordenación de mujeres. Si bien caracterizó la reforma propuesta como totalmente dentro de los parámetros del judaísmo conservador, Cohen también argumentó que jts corría el riesgo de perder su posición como "fuente" de la denominación si no ordenaba mujeres, ya que la Asamblea Rabínica se estaba acercando a admitir mujeres candidatas ordenadas. en privado o en otros seminarios rabínicos. Aunque fracasó en su primer intento de persuadir a la facultad de JTS para que aprobara la reforma propuesta, en 1979, cuatro años más tarde, cuando la presión del movimiento para la ordenación de mujeres había aumentado y la composición de la facultad de JTS había cambiado, Cohen logró cambiar la política escolar en este sentido. respecto.

bibliografía:

J. Wertheimer (ed.), Tradición renovada, 2 vuelos. (1998).

[Michael Panetz (2ª ed.)]