Clavigero, francisco javier

Maestro y erudito jesuita mexicano, mejor conocido por escribir la primera obra popular sobre los aztecas; B. Veracruz, México, 9 de septiembre de 1731; D. Bolonia, Italia, 2 de abril de 1787. Clavigero pasó sus primeros años en la Mixteca, la parte occidental del moderno estado de Oaxaca, donde su padre era agente real. En febrero de 1748 ingresó en la Compañía de Jesús en Puebla. Fue ordenado sacerdote en octubre de 1754. A fines de 1756 fue enviado a la ciudad de México para enseñar a los nativos mexicanos en San Gregorio, una escuela contigua al famoso colegio jesuita de San Pedro y San Pablo. Aquí profundizó su entusiasmo por la historia mexicana precolombina. En marzo de 1762 Clavigero fue trasladado a otra escuela nativa en Puebla, donde permaneció hasta que fue nombrado profesor de filosofía en Morelia en el verano de 1763. Atendiendo al llamado del general jesuita de modernizar el plan de estudios de los colegios jesuitas, impartió cursos. en la nueva física de Isaac Newton. Al hacerlo, ganó fama duradera como pionero en la reforma intelectual del México del siglo XVIII. Cuando los jesuitas fueron desterrados del Imperio español en junio de 18, Clavigero fue a Bolonia y al principio ocupó sus horas libres en el estudio de la civilización azteca. Estaba angustiado por la desinformación que los libros europeos contenían sobre las Américas en general y México en particular.

Decidió refutar estos errores retratando a México como realmente era. El resultado fue el Historia Antigua de Mexico (1780-81), que por su disposición sistemática, estilo claro e interés comprensivo por la civilización azteca fue elogiado por los historiadores y le valió renombre internacional. Su trabajo influyó fuertemente en el estudio de la civilización azteca durante muchas décadas, y todavía se mantiene en alta reputación, a pesar de las deficiencias y del hecho de que se ha avanzado mucho en los estudios aztecas desde la época de Clavigero. También escribió un Historia de [Baja] California (1789). Después de la supresión de los jesuitas en 1773, Clavigero pasó el resto de su vida como sacerdote diocesano en Bolonia.

Bibliografía: ej burrus, "Exiliados jesuitas: precursores de la independencia mexicana", América central 36 (1954) 161–175. j. le riverend brusone, "La historia antigua del padre Francisco Javier Clavijero," in Estudios de historiografía de la Nueva España, por h. díaz thomas et al. (Ciudad de México 1945).

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