Ciudades levíticas

La tribu eclesiástica de Leví no luchó en las guerras de la conquista de Canaán ni recibió una asignación de territorio continuo como lo hicieron todas las otras tribus (ver * Sacerdotes y Levitas). Su base económica serían las ofrendas sagradas de los israelitas; en sentido figurado, "yhwh era su porción y parte entre los israelitas" (Núm. 18:20, 24; Deut. 18: 1–2). Sin embargo, dado que el clero no era una orden monástica, sino una tribu formada por familias, los levitas necesitaban terrenos en los que construir sus casas y tierras para pastar a sus bestias. Esa necesidad fue satisfecha por las ciudades levitas prescritas en Números 35: 1-8: los israelitas debían asignar fuera de sus porciones tribales 48 pueblos con franjas de tierra abierta fuera de ellos a los levitas, distribuidos entre los territorios tribales en proporción a sus diferentes tamaños. . Las seis ciudades de refugio se incluyen entre las 48. El terreno abierto tiene la forma de un cuadrado, cada uno de cuyos lados está a una distancia de 1,000 codos de la muralla de la ciudad en su extensión más lejana hacia cada uno de los cuatro puntos cardinales de la brújula (sobre este significado de los versículos 4-5, véase M. Greenberg en la Biblia). El estatus legal de esta propiedad difería del de la propiedad ordinaria: para evitar el despojo de los levitas se ordenó que en cualquier momento pudieran rescatar en sus pueblos las casas que se habían visto obligados a vender por necesidad; además, dicha casa, si no se redimía, se revertía a su propietario levita original en el Jubileo (normalmente, una casa adosada que no se redimía dentro de un año de su venta se transfirió irreversiblemente a su comprador). Ninguna parcela de su campo abierto se podía vender en absoluto (Lev. 25: 29–34).

De Josué 21: 11-12 se desprende que la asignación de una ciudad a los levitas no incluía ni sus suburbios sin muralla ni sus campos (más allá de la tierra abierta levítica); éstos siguieron siendo propiedad tribal. La forma en que se hizo la asignación se describe en Josué 21, donde también se da la lista de pueblos. Los levitas recibieron por sorteo cuatro ciudades en las porciones de cada una de las 12 tribus, excepto Judá y Simeón, que juntos suministraron nueve, y Neftalí, que sólo suministró tres. Los sacerdotes se concentraron en 13 ciudades del sur en las porciones de Judá, Simeón y Benjamín; al resto de los levitas se les asignaron ciudades de las otras tribus del norte. Una variante de la lista de Josué aparece en I Crónicas 6: 39–66; El estudio minucioso de WF Albright le ha llevado a concluir que ambos derivan de un único original.

Dos características del plan de Josué 21 indican su artificialidad: su naturaleza esquemática: el número y distribución de las ciudades y la clara separación de los sacerdotes de los levitas (en el espíritu del estrato sacerdotal del Pentateuco); y el olvido del verdadero impulso detrás de la dispersión de los levitas por la tierra de Israel: la necesidad de encontrar empleo en santuarios locales. La lista no solo omite muchas de las primeras ciudades santuario (por ejemplo, Beth-El, Nob, Jerusalén, Beer-Sheba) mientras

mencionar ciudades en las que la presencia de israelitas, por no hablar de un santuario, es dudosa (por ejemplo, Gibbethon, Eltekeh), pero todo el esquema al que pertenece la lista apunta a resolver el problema de asentar a los levitas sin hacer referencia a su vocación sagrada. Si el plan los hubiera imaginado sirviendo en santuarios, nunca podría haberse contentado con solo cuatro pueblos por tribu. (La situación real de los levitas, es decir, la dispersión por el campo, se refleja más bien en la alusión de Deuteronomio a ellos "en cualquiera de los asentamientos de todo Israel"; 18: 6; cf. 16:11, 14.) El arreglo visionario de Ezequiel 45: 1–5; 48: 8-14 da más consideración a la realidad de las necesidades levitas en el sentido de que coloca a los sacerdotes y levitas en una "oblación" sagrada adyacente al futuro templo en el que van a servir (en la analogía de su posición alrededor del tabernáculo del desierto en el Pentateuco). Concediendo el carácter irreal del esquema de Josué 21, uno todavía puede preguntarse si alguna situación histórica subyace en la lista de pueblos. J. Wellhausen lo consideró como un "eco post-exilio del recuerdo general de que una vez hubo en Israel muchos lugares santos y residencias de sacerdotes", la influencia de Jerusalén se refleja en la concentración de sacerdotes en Judá y Benjamín - esto de acuerdo con su visión de la tardanza de todo el estrato sacerdotal del Pentateuco. Por otro lado, Y. Kaufmann consideró la lista como una solución muy temprana al problema del futuro de los levitas después de la ruptura del campamento unificado de la época de Josué; lo remonta a una época anterior a la creación de santuarios en todo el país, y lo califica de totalmente utópico y nunca puesto en práctica. Otros eruditos intentaron interpretar la lista a la luz del hecho de que la Monarquía Unida (bajo David y Salomón) fue el único período en el que todas las ciudades estaban en posesión de Israel. La lista se tomó como un reflejo de la regulación real del asentamiento de levitas en todo el reino recién extendido (S. Klein, WF Albright). B. Mazar consideraba a los levitas como un brazo del servicio civil de la Monarquía Unida (sugerido por 26 Crón. 30: 32–21), establecido en lugares estratégicos y capitales de provincia alrededor del país para administrar propiedades reales, recaudar impuestos y fortalecer las fronteras con poblaciones predominantemente no israelitas. Sin embargo, incluso esta interpretación no puede mitigar el carácter teórico e irreal del esquema de Josué XNUMX, aunque su representación de la dispersión de los levitas por toda la tierra de Israel es, en principio, históricamente verdadera (cf. M. Harán).

bibliografía:

J. Wellhausen, Proleg, 159–64; D. Hoffmann, Los casos más importantes contra la hipótesis de Graf-Wellhausen, 1 (1903), 148 y siguientes; S. Klein, en: Koveẓ ha-Ḥevrah ha-Ivrit le-Ḥakirat Ereẓ-Yisrael ve-Attikoteha (1935), 81-107; WF Albright, en: L. Ginzberg Jubilee Volume (1946), 49ss. (Sec. Ing.); Y. Kaufmann, Expedición a Jehoshu (1959), 270–82; B. Mazar, en: vt Supplement, 7 (1960), 210ss .; M. Haran, en: jbl, 80 (1961), 45ff., 156ff .; M. Greenberg, en: jaos, 88 (1968), 59ff.

[Moshe Greenberg]